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Unione Europea: cannabis medica con riserva Secondo il primo rapporto pubblicato dall'European Monitoring Centre for Drugs and Drug Addiction, sono 'deboli', o al massimo 'moderate' le prove dell'uso medico della cannabis

Ieri, l’ ‘European Monitoring Centre for Drugs and Drug Addiction‘ ha pubblicato il primo rapporto sull’uso medico della cannabis. Vediamo cosa viene certificato dall’UE

Qual è la prova attuale sull’ efficacia della cannabis e dei cannabinoidi ad uso medico?

La base delle prove si sta evolvendo rapidamente ma è attualmente abbastanza limitata e frammentata. La sfida nell’interpretazione delle prove è spesso quella per la quale sono stati prodotti e preparati diversi di cannabis usato. Le prove da studi clinici controllati suggeriscono che l’ uso medico di cannabis e cannabinoidi può alleviare i sintomi di alcune malattie. In questi casi, i cannabinoidi sono spesso usati come additivi a trattamenti, il che significa che sono aggiunti ad altri trattamenti medici piuttosto che usati da soli. Sono anche utilizzati  solo dopo che un paziente non ha risposto ai trattamenti raccomandati per queste condizioni.

Gli studi clinici controllati hanno confrontato l’effetto antiemetico del THC (assunto per via orale) con quelli altri farmaci antiemetici nei pazienti con nausea e vomito correlato alla chemioterapia antitumorale. Gli studi hanno concluso che il THC e altri cannabinoidi che producono simili effetti (noti come agonisti dei cannabinoidi) erano più efficaci rispetto al placebo e spesso aveva livelli di efficacia simile a quella dei farmaci antiemetici con cui sono stati confrontati. Tuttavia, le recensioni complete più recenti hanno differito nelle loro valutazioni della forza delle prove per l’efficacia dei cannabinoidi come antiemetici. La qualità di queste prove è stata valutatabassaperché la maggioranza degli studi non ha incluso pazienti che avevano interrotto il trattamento. Queste sperimentazioni cliniche hanno importanti limitazioni: in primo luogo, i nuovi regimi di chemioterapia per il cancro producono meno nausea e vomito rispetto ai trattamenti utilizzato in prove condotte tra il 1975 e il 1991. In secondo luogo, il trattamento attivo con cui THC e altri cannabinoidi erano più spesso confrontati con la proclorperazina, ma i nuovi farmaci antiemetici controllano molto meglio nausea e vomito.

I cannabinoidi possono stimolare l’appetito?

Il Marinol è stato approvato negli Stati Uniti nel 1999 per l’uso come stimolante dell’appetito nei pazienti affetti da AIDS. Questa approvazione era basata su pochissimi dati clinici. Revisioni sistematiche hanno concluso che le prove fornite sull’uso del THC come appetito-stimolante sono deboli per un sostanziale rischio di parzialità. Non ci sono prove sufficienti per valutare il valore del dronabinolo nel stimolare l’appetito in persone con altri disturbi, come l’anoressia nervosa e cachessia cancerosa.

Contro il dolore neuropatico, spastico e sclerosi

Gli studi clinici hanno valutato l’efficacia dei cannabinoidi nel trattamento dello spasmo muscolare e del dolore neuropatico nei pazienti con il disturbo neurodegenerativo della sclerosi multipla. Il prodotto più spesso sperimentato è stato nabiximols (Sativex), un estratto di cannabis standardizzato con quantità approssimativamente uguali di THC e CBD consegnati come spray.
Valutazioni dei medici sul muscolo dei pazienti spastici, tuttavia, hanno registrato solo riduzioni marginali e l’efficacia come di qualitàmoderatae gli effetti clinicimodesti‘.

Contro il dolore cronico non canceroso

Uno dei motivi più comunemente riportati per i pazienti la cannabis per uso medico negli Stati Uniti è a
trattare il dolore cronico che non è causato dal cancro.  Ciò comprende dolore neuropatico, artrite, mal di schiena, collo e spalle dolore e mal di testa. Le ricerche hanno stabilito che i cannabinoidi hanno aumentato la percentuale di pazienti che hanno ottenuto una riduzione del dolore del 50% rispetto con placebo dal 17% al 21%.

Per le cure palliative contro il cancro

Molte discussioni sui potenziali usi medici della cannabis spesso menzionano le cure palliative per i pazienti con cancro terminale. L’ uso medico della cannabis e dei cannabinoidi è stato sostenuto per la gestione di una vasta gamma di sintomi riscontrati da pazienti affetti da cancro terminale, controllando il dolore, stimolando l’appetito, riducendo ansia e miglioramento del sonno. Diverse ricerche non hanno trovato alcuna significativa differenze tra i cannabinoidi e il placebo in migliorare l’apporto calorico, l’appetito, la nausea o il vomito, dolore, o il sonno in pazienti oncologici malati terminali. Neanche in questo caso sono state trovate prove di alta qualità circa l’uso dei cannabinoidi per il trattamento di anoressia o cachessia nei pazienti oncologici.

Contro l’epilessia infantile

I genitori di bambini con epilessia intrattabile hanno riferito che gli oli ricchi di CBD riducono la frequenza e la gravità degli episodi nei bambini. Queste valutazioni parentali sono stati supportati diversi studi secondo cui aggiungere CBD all’antiepilettico convenzionale i farmaci riducono significativamente la frequenza delle crisi in bambini con sindrome di Dravet o di Lennox-Gastaut.

 

Gruppi di pazienti e alcuni medici hanno sostenuto l’uso di cannabis e cannabinoidi per trattare una varietà di condizioni oltre a quelli descritti finora. Queste condizioni includerebbero i disturbi d’ansia, come lo stress post-traumatico, i disturbi depressivi o del sonno; alcune condizioni neurologiche degenerative; le malattie infiammatorie intestinali come il morbo di Crohn. Alcuni pazienti con queste patologie hanno riportato benefici clinici dall’uso di cannabis o cannabinoidi. Per la grande maggioranza di queste condizioni mediche, non c’è nessuna evidenza di efficacia clinica comprovata o, comunque, prove inadeguate offerte studi classificati come limitati.

Quali sono i rischi a breve termine?

Le prove dell’uso di THC per nausea e vomito andavano da 1 a 6 giorni e nelle prove dei cannabinoidi per stimolare l’appetito e ridurre il dolore e la spasticità muscolare variava da 8 a 15 settimane. In generale, gli effetti collaterali a breve termine riportati erano simili a quelli di altri farmaci comunemente usati e correlati a sintomi come vertigini, secchezza delle fauci, disorientamento, nausea, euforia, confusione e sonnolenza. I casi gravi sono stati rari.

Quali sono i rischi a lungo termine?

Ci sono meno prove riguardo ai rischi dell’uso medico a lungo termine per l’uso di cannabinoidi, ma in generale quelli riportati sono simili a quelli segnalati per l’uso a breve termine. Col tempo, più persone segnalano effetti collaterali, ma questi sono generalmente lievi o moderati.

Cosa si può imparare dai potenziali rischi da studi sulla cannabis ricreativa a lungo termine?

Alcuni dei danni segnalati tra gli utenti a lungo termine della cannabis ricreativa potrebbe portare degli effetti agli utilizzatori medici a lungo termine di cannabis o cannabinoidi. Questi includono lo sviluppo della dipendenza e una serie di possibili problemi di salute fisica e mentale.  Questi disturbi sono caratterizzati da una difficoltà nel controllare l’uso o l’incapacità di smettere di usare quando un individuo desidera farlo. Di conseguenza, quella persona potrebbe continuare a usare la cannabis nonostante il danno alla salute o la compromissione della sua prestazione nei ruoli sociali. La dipendenza dalla cannabis è stata studiata principalmente negli utenti di cannabis ricreativi che in genere iniziano nell’età dell’adolescenza e continuano per anni.

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