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Stati Uniti: le nuove linee guida per l’accesso alla cannabis medica L'analisi di Ian Hamilton dell'Università di York e Harry Sumnall della Liverpool John Moores University

Ormai è un anno da quando il governo degli Stati Uniti ha annunciato che consentirebbe l’accesso ai prodotti a base di cannabis e sono state pubblicate le linee guida che consigliano ai medici come prescrivere. L’apertura dell’accesso alla cannabis medica è stata accolta da molti come una mossa politica coraggiosa, ma questo non è stato eguagliato dalla realtà per coloro che cercano di ottenere questi prodotti. Solo pochi pazienti sono stati in grado di accedere alla cannabis medica sul sistema sanitario. Altri hanno garantito l’accesso attraverso costose prescrizioni private, anche se ancora in numero limitato.

La riprogrammazione dei prodotti a base di cannabis potrebbe essere prescritta, ma non necessariamente la loro prescrizione. In effetti, i medici e i loro corpi sono stati cauti, in attesa che il National Institute for Health and Care Excellence (NICE) pubblicasse la loro guida clinica sull’argomento. Come con altre indicazioni, serve come consiglio piuttosto che come istruzione, ma i medici che lavorano nel sistema sanitario raramente contraddicono le raccomandazioni del NICE. In breve, NICE ha concluso che sono necessarie ulteriori ricerche prima di poter raccomandare l’uso di prodotti a base di cannabis per uso medicinale.

Per giungere a questa conclusione, NICE ha esaminato migliaia di studi e ha scoperto che la maggior parte delle prove di prodotti a base di cannabis per uso medicinale. So che, nonostante le storie di alto profilo su singoli pazienti che beneficiano della cannabis, NICE non ha raccomandato che tali trattamenti dovrebbero essere forniti sul SSN.

Non per la prima volta sono state sollevate preoccupazioni anche sull’uso improprio di questi prodotti. Alcuni medici sono preoccupati per gli effetti sulla salute mentale – con la paura che i pazienti possano diventare dipendenti dai prodotti di cannabis prescritti o che i prodotti di cannabis prescritti vengano venduti sul mercato nero. Ma data la facilità con cui la cannabis può essere ottenuta illecitamente, sarebbe illogico per chiunque optare per la via onerosa di ottenere una prescrizione legale per la cannabis.

Una ricerca degli Stati Uniti suggerisce che esiste solo una relazione debole tra l’introduzione di medicinali a base di cannabis a livello statale e i cambiamenti nell’uso degli adolescenti in generale. Le vendite e la distribuzione illecite di cannabis prescritta negli adulti sono generalmente il risultato di una scarsa supervisione clinica e normativa e di uno scarso monitoraggio dei pazienti, cosa che desterebbe molta meno preoccupazione nel sistema di medicinali fortemente regolamentato del Regno Unito.

Nelle linee guida, NICE sottolinea anche l’importanza dell’educazione professionale, poiché l’attuale conoscenza dei medicinali a base di cannabis nei prescrittori è bassa. Il settore commerciale è molto attivo nella promozione della cannabis e ora sta iniziando a fornire anche un’istruzione professionale. Ma è importante che l’istruzione e la formazione siano sviluppate e erogate da fornitori indipendenti che non sono influenzati dalle pressioni commerciali – e che la formazione sia accreditata e supervisionata da un organismo di certificazione in modo che i potenziali benefici della cannabis non siano sopravvalutati.

La speranza era che pazienti e medici avessero ora un elenco di prodotti di cannabis raccomandati e regimi di dosaggio, abbinati alle condizioni che possono trattare – come visto in alcuni altri paesi. Ma questo non si è materializzato. In qualche modo, potrebbe essere stato un risultato non realistico. Naturalmente, l’interesse per la cannabis ha portato ad aumentare le aspettative e la domanda dei pazienti. Ma quando la cannabis fu promossa come medicina, divenne anche soggetta allo stesso sistema di controlli ed equilibri di altre medicine e alle stesse domande di prove e convenienza.

Pertanto, mentre le nuove linee guida descrivono come gestire il processo di accesso e prescrizione di tali prodotti, è improbabile che molti pazienti o i loro medici navighino su questo sistema, almeno per il momento. Ciò senza dubbio deluderà molti pazienti e alcuni medici.

NICE esaminerà queste linee guida man mano che emergeranno nuove prove. Ma vale la pena ricordare che la decisione originale di modificare la legge sulla cannabis è stata guidata più da considerazioni politiche che cliniche. Quindi sarebbe ingenuo pensare che qualsiasi cambiamento nella nuova guida sarebbe istigato esclusivamente da prove emergenti.

Alcuni pazienti possono ricevere medicinali a base di cannabis nell’ambito di questi nuovi studi clinici. Ma la mancanza di prescrizioni può lasciare a molte altre persone una decisione difficile: dovrebbero infrangere la legge nel perseguimento di qualcosa che pensano possa migliorare la loro salute? Solo il tempo dirà se la polizia e i tribunali inizieranno a prendere in considerazione le affermazioni delle persone che stanno acquistando e coltivando cannabis per auto-curare una condizione medica.

 

 

Traduzione e sintesi dell’articolo ‘Drug experts on the new guidance for medicinal cannabis’ di  Ian Hamilton dell’Università di York e Harry Sumnall della Liverpool John Moores University per ‘The Conversation’

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