Economia Esteri

Stati Uniti: cannabis, e se le banche dicono no? Un'audizione della Commissione Servizi Finanziari della Camera esaminerà le difficoltà che le imprese della cannabis affrontano nei servizi bancari

Nel 2018, insieme alle elezioni di midterm, i referendum nell’Utah e nel Missouri hanno deciso che i pazienti dovrebbero avere accesso alla marijuana medica, il Michigan, che aveva già la marijuana medica, è diventato il primo stato del Midwest a legalizzare completamente la cannabis e il decimo stato Usa ad approvare l’uso ricreativo della marijuana. Ma la nuova maggioranza democratica della Camera ha annunciato due giorni fa di aver programmato un’audizione per la prossima settimana per esaminare le difficoltà che le imprese di marijuana affrontano nell’apertura e nel mantenimento dei conti in banca. Intitolata ‘Sfide e soluzioni: accesso ai servizi bancari per le aziende collegate alla cannabis‘, l’audizione, a cui ancora non è noto chi parteciperà, avrà luogo il 13 febbraio davanti a una sottocommissione della Commissione  servizi finanziari della Camera guidata dal repubblicano Maxine Waters.

La ragione di queste difficoltà è lo scontro tra le leggi statali che legalizzano la cannabis ricreativa e le leggi federali che la etichettano come sostanza proibita. Di conseguenza, e nonostante una nota di orientamento del 2014 pubblicata sull’argomento dall’amministrazione Obama per chiarire la situazione, molti fornitori di servizi finanziari restano riluttanti a lavorare con l’industria per timore di violare il riciclaggio di denaro o le leggi sulle droghe. Di conseguenza, alcuni imprenditori che operano legalmente in base alle leggi statali vengono considerati potenziali riciclatori di denaro e molti sono stati costretti a non utilizzare del tutto il sistema bancario.

Ecco perché è necessario che i regolatori federali pongano rimedio alla situazione e la programmazione di una nuova udienza fa pensare che i democratici intendono spostare la legislazione sulla cannabis quest’anno. Attualmente, pochissime banche e unioni di credito accettano le attività legate alla marijuana come clienti, anche se sono legalmente autorizzati a farlo, secondo il Financial Crimes Enforcement Network del Tesoro degli Stati Uniti che, però, non risolve il problema delle pratiche burocratiche costose e onerose richieste dalle banche a tali clienti in base alle norme antiriciclaggio: le normative federali contro il riciclaggio richiedono la registrazione di rapporti di attività sospette sui clienti che le banche sospettano stiano depositando entrate ricavate da attività illegali. La presentazione di questi rapporti è costosa e può far rischiare alle banche anche multe e sanzioni. Una volta che una banca ha identificato un cliente come sospetto, deve archiviare continuamente sia i depositi che i pagamenti effettuati.

A causa della legalizzazione, il numero di segnalazioni di attività sospette depositate dalle banche è aumentato a dismisuraLe banche che vogliono evitare l’industria della cannabis adottano spesso regole interne che bloccano i clienti che vengono considerati coinvolti nel commercio. Quelle regole, insieme al timore di violare le normative federali, hanno portato le banche a chiudere i conti delle persone impegnate in attività con la cannabis.

Per una più ampia legislazione che metta fine alla proibizione federale della marijuana entro la fine dell’anno, il rappresentante Earl Blumenauer ha suggerito in un memorandum ai leader dei gruppi alla fine dello scorso anno di perseguire un approccio graduale per la legalizzazione nel 2019. Né un disegno di legge della Camera mira a proteggere le banche dall’essere punite per aver lavorato con imprese di marijuana statali che i due repubblicani Denny Heck ed Ed Perlmutter hanno presentato nell’ultimo congresso, né un’altra proposta di legge firmata da 20 senatori è stata ascoltata o alzata per il voto.

«Questa audizione è storica per i sostenitori della riforma della politica della cannabis, gli imprenditori e il settore bancario e potrebbe portare direttamente al primo in quella che si spera una serie di cambiamenti positivi nel ciclo legislativo del 2019» ha dichiarato Morgan Fox, direttore delle relazioni con i media per il National Cannabis Industry Association. «Permettere alle banche di lavorare con le imprese della cannabis più facilmente andrà a beneficio della sicurezza pubblica, aumenterà la trasparenza, fornirà più opzioni di finanziamento per le piccole imprese e comunità che sono state prese di mira dal proibizionismo e aiuterà le aziende a prosperare in modo da poter spostare ulteriormente il mercato illecito».

Jerome Powell, presidente della Federal Reserve, ha affermato che il crescente divario tra le leggi statali e quelle federali sulla marijuana «pone le banche federalmente noleggiate in una situazione molto difficile … Sarebbe bello se ciò potesse essere chiarito». Il mese scorso, il controllore della valuta Joseph Otting ha chiesto al Congresso di «agire a livello nazionale per legalizzare la marijuana se vogliono che le entità coinvolte in tale attività utilizzino il sistema bancario degli Stati Uniti». Già all’inizio dell’anno scorso, il segretario al Tesoro Steven Mnuchin aveva suggerito in una testimonianza davanti a un comitato della Camera che bisognava permettere anche alle imprese di marijuana di depositare i loro profitti nelle banche: «Vogliamo trovare una soluzione per assicurarci che le aziende che hanno un ampio accesso ai contanti abbiano un modo per farle entrare in un istituto di deposito perché sia ​​sicuro».

Il Dipartimento del Tesoro potrebbe semplicemente esonerare le banche dal riferire sulle imprese di marijuana con licenza statale, ma è chiaro che se, nel frattempo, nonostante molte importanti istituzioni finanziarie stiano lontano dall’industria della cannabis, i dati federali mostrano che un numero incessante di banche sta iniziando a lavorare con le aziende della cannabis, una soluzione è necessaria.

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