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New York: cannabis, depenalizzazione non è legalizzazione La nuova legge depenalizzerà il possesso di cannabis e cancellerà determinate condanne dal casellario giudiziario di una persona

Il Governatore dello Stato di New York, Andrew Cuomo, ha firmato due settimane fa una legislazione che depenalizzerà ulteriormente il possesso di cannabis e cancellerà determinate condanne dal casellario giudiziario di una persona. La legge, che entrerà in vigore tra 30 giorni, è stata proposta durante le ore finali della sessione legislativa dello stato del 2019. La nuova legge colma questa lacuna rendendo uguali le sanzioni per il possesso pubblico o privato e raddoppia la quantità di marijuana che qualcuno può possedere prima di essere accusato di un crimine: è ora una violazione soggetta a sanzione il possesso di marijuana superiore a due once (57 grammi). Tale violazione potrebbe portare a qualcuno una multa fino a $ 200, diminuita rispetto alla vecchia legge.

«Le comunità di colore sono state influenzate in modo sproporzionato dalle leggi che regolano la marijuana da troppo tempo, e oggi stiamo ponendo fine a questa ingiustizia una volta per tutte. Fornendo alle persone che hanno subito le conseguenze di una condanna ingiusta della marijuana un percorso per far espellere i loro registri e riducendo le sanzioni draconiane, stiamo facendo un passo avanti decisivo per affrontare un processo giudiziario penale rotto e discriminatorio», ha affermato Cuomo.

New York depenalizzò per la prima volta piccole quantità di marijuana nel 1977, rendendo il possesso di fino a 25 grammi (quasi un’oncia) una violazione punibile con una multa piuttosto che un reato punibile con il carcere. Ma chiunque avesse usato anche piccole quantità di marijuana in un luogo pubblico poteva essere arrestato e accusato di un reato, piuttosto che una violazione. Per questo, sono stati tantissimi gli arresti di migliaia di persone ogni anno, principalmente persone di colore. Nel 2015, ad esempio, l’88% delle 16.590 persone arrestate per possesso di piccole quantità di marijuana a New York City erano nere o latine.

La depenalizzazione, però, non è legalizzazione. Rimangono sanzioni per l’acquisto, la vendita, il commercio o la coltivazione di marijuana. Le persone possono ancora essere arrestate e separate dai propri figli per reati di marijuana e dovranno ancora affrontare violazioni della libertà vigilata e di libertà vigilata. Anche le conseguenze sull’immigrazione sono gravi: un individuo ritenuto colpevole di una violazione delle leggi sulla marijuana potrebbe essere espulso o diventare non idoneo per lo status di immigrazione legale

Sotto la piena legalizzazione, New York creerebbe un sistema per crescere, elaborare, regolare e vendere il farmaco per uso ricreativo. «La depenalizzazione della marijuana è una parte essenziale della riforma del sistema giudiziario infranto dal nostro stato. Per troppo tempo, le comunità di colore sono state prese di mira in modo sproporzionato e hanno avuto un impatto negativo», ha dichiarato il leader della maggioranza del Senato, Andrea Stewart-Cousins.

«Le disparità razziali che abbiamo visto dal 1977 con l’applicazione della legge sono un ammonimento dei modi in cui la depenalizzazione è insufficiente. Gli ufficiali avranno ancora discrezione e ogni volta che lasci la discrezione come via principale attraverso la quale viene applicata la legge, si vedono aumentare le disparità razziali», ha detto Melissa Moore, vicedirettore dello stato di New York per Drug Policy Alliance, un’organizzazione no profit dedicata a porre fine alla guerra contro la cannabis.

Secondo Jawanza James Williams, direttore dell’organizzazione presso VOCAL-NY, un’organizzazione no-profit dedicata alla giustizia sociale, «l’eredità dei problemi che hanno colpito i neri, i marroni e i poveri a causa del divieto di marijuana è più ampia di quanto qualsiasi legge di depenalizzazione potrebbe mai avvicinarsi da remoto».

La nuova legge crea un processo per eliminare automaticamente determinate condanne di marijuana di basso livello dal casellario giudiziario di una persona. Quasi 600.000 newyorkesi hanno subito in passato arresti per possesso di piccole quantità di marijuana e ora gli viene consentita anche la possibilità di richiedere la distruzione dei documenti che ne provano i reati.

Nel discorso di Cuomo sulla situazione dello Stato, a gennaio, la legalizzazione della cannabis ad uso ricreativo aveva riscosso maggiore attenzione. Solo di un mese prima l’appoggio del Presidente Donald Trump, che aveva apposto la firma ad una legge che permetterà ai contadini statunitensi di produrre canapa.  Era l’emendamento, chiamato Farm bill, che, tra le altre cose, toglie la canapa dalle sostanze considerate illegali a patto che abbia un tasso di THC inferiore allo 0,3 per cento. Ora la canapa potrà di nuovo essere coltivata e utilizzata, magari, per creare carta, tessuti, e il mercato derivante da questo settore potrebbe arrivare a 22 miliardi di dollari entro il 2022.

La proposta di Cuomo, in caso di via libera, avrebbe consentito l’uso personale e le vendite al dettaglio e questo avrebbe molte ricadute positive sull’economia, con un aumento degli introiti fiscali di circa 300 milioni di dollari l’anno. «Il tempo di parlare e basta è finito. È il momento di fare», aveva detto Cuomo che intendeva far entrare  il suo piano nel bilancio dello Stato.

La depenalizzazione non è legalizzazione anche se due giorni fa, uno studio pubblicato sulla rivista ‘Economic Inquiry‘ ha affermato che laddove negli Stati Uniti la cannabis ricreativa è legale si è registrata almeno una riduzione del 20% dei decessi per overdose da oppioidi. Gli oppiacei hanno ucciso 47.600 persone nel 2017 negli Stati Uniti, secondo i Centers for Disease Control (CDC). Confrontando i tassi di decessi per overdose prima e dopo la legalizzazione e tra gli Stati nelle diverse fasi del processo di legalizzazione, gli autori di  hanno determinato un effetto ‘molto forte‘, tra il 20 e il 35%, nel calo di mortalità correlata agli oppiacei come il fentanil.

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