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La Francia dimentica l’età dell’oro della cannabis medica L'analisi di David A Guba, Jr. della Favoltà di storia del Bard Early College Baltimore

L’estate scorsa l’ufficio francese per l’alimentazione e la droga, l’Agence Nationale de Sécurité du Médicament, ha dato il via libera a prove limitate di cannabis medica in Francia, qualcosa che è illegale dal 1953.

Molti hanno applaudito alla mossa come un primo passo importante verso una regolamentazione della cannabis razionale e orientata alla salute pubblica in Francia. Anche l’Agence Nationale de Sécurité du Médicament ha elogiato la sperimentazione per i suoi rivoluzionari sforzi per produrre ‘i primi dati francesi sull’efficienza e la sicurezza’ della cannabis per le terapie mediche.

Tuttavia, quando si tratta di cannabis, un’amnesia storica sembra prendere la medicina francese. Queste prove non sono i primi sforzi della nazione per produrre dati scientifici sui prodotti di cannabis medicinali. Durante le mie ricerche sulla storia degli intossicanti nella Francia moderna, ho scoperto che nella metà del XIX secolo Parigi funzionava come epicentro di un movimento internazionale per medicalizzare l’hashish, un intossicante prodotto dalla resina pressata delle piante di cannabis.

Molti farmacisti e medici che allora lavoravano in Francia credevano che l’hashish fosse un intossicante pericoloso ed esotico proveniente dallOriente‘ – il mondo arabo-musulmano – che poteva essere domato dalla scienza farmaceutica e reso sicuro e utile contro le malattie più spaventose dell’epoca.

A partire dalla fine del 1830 prepararono e vendettero commestibili, losanghe e tinture successivamente infuse di hashish – alcool infuso di hashish – e persino “sigarette medicinali” per l’asma nelle farmacie di tutto il paese.

Nel corso degli anni 1840 e 1850 dozzine di farmacisti francesi puntarono la loro carriera sull’hashish, pubblicando tesi di laurea, monografie e articoli di peer review sui suoi benefici medicinali e scientifici.

L’epidemiologo francese Louis-Rémy Aubert-Roche pubblicò un trattato nel 1840 in cui sosteneva l’hashish, somministrato come un piccolo commestibile chiamato ‘dawamesk‘ preso con il caffè, guarito con successo la peste in sette degli 11 pazienti che aveva curato negli ospedali di Alessandria e del Cairo durante l’epidemia del 1834-35. Un anti-contagionista in un’era della teoria pre-germinale, Aubert-Roche, come allora la maggior parte dei medici, credeva che la peste di una malattia non trasmissibile del sistema nervoso centrale si diffondesse nell’uomo attraverso l’aria cattiva, in aree poco igieniche e scarsamente ventilate .

Così Aubert-Roche credeva, confondendo il sollievo dei sintomi e la fortuna per una cura, che l’intossicazione da hashish eccitava il sistema nervoso centrale e contrastava gli effetti della peste. “La peste”, ha scritto, “è una malattia dei nervi. L’hashish, una sostanza che agisce sul sistema nervoso, mi ha dato i migliori risultati. Credo quindi che sia una droga da non trascurare. ”

Il medico Jacques-Joseph Moreau de Tours, organizzatore del famigerato Club des Hachichins a Parigi durante gli anni 1840, ha anche proclamato Dawamesk come un farmaco omeopatico per il trattamento delle malattie mentali. Moreau credeva che la follia fosse causata da lesioni al cervello. E credevo anche che l’hashish contrastasse gli effetti.

Moreau riferì nel suo lavoro del 1845, ‘Du Hachisch et l’aliénation mentale‘, che tra il 1840 e il 1843 guarì con hashish sette pazienti affetti da malattia mentale all’Hôpital Bicêtre nel centro di Parigi. Moreau non era totalmente fuori base; oggi vengono prescritti medicinali a base di cannabis per depressione, ansia, PTSD e disturbi bipolari.

Nonostante le dimensioni ridotte del campione, i medici degli Stati Uniti, del Regno Unito, della Germania e dell’Italia hanno pubblicato recensioni favorevoli del lavoro di Moreau con l’hashish alla fine degli anni 1840 e attraverso gli anni 1850. Uno lo ha elogiato come ‘scoperta di molta importanza per il mondo civilizzato‘”.

Sebbene i medici in Francia e all’estero abbiano pubblicizzato Dawamesk come una cura miracolosa, si sono anche lamentati dell’incapacità di standardizzare le dosi a causa della variazione della potenza delle diverse piante di cannabis. Hanno anche scritto delle sfide poste dalla comune adulterazione di Dawamesk, che è stato esportato dal Nord Africa e spesso intrecciato con altri estratti di piante psicoattive.

All’inizio degli anni 1830 diversi medici e farmacisti nell’Impero britannico tentarono di risolvere questi problemi dissolvendo l’hashish nell’alcool per produrre una tintura. Entro la metà del decennio, i praticanti francesi hanno seguito l’esempio. Hanno sviluppato e commercializzato le loro tinture di hashish per i pazienti francesi. Un farmacista a Parigi, Edmond de Courtive, bollò il suo miscuglio ‘Hachischine‘ dopo i famigerati ‘assassini musulmani’ spesso associati all’hashish nella cultura francese.

La popolarità della tintura di hashish crebbe rapidamente in Francia alla fine del 1840, raggiungendo il picco nel 1848. Fu allora che il farmacista Joseph-Bernard Gastinel e il già citato De Courtive intrapresero una battaglia legale sul brevetto – allora noto come ‘diritto alla priorità’ – per tintura fabbricata attraverso un particolare metodo di distillazione. ‘L’Affaire Gastinel’, come la definiva la stampa, provocò un tumulto negli ambienti medici francesi e occupò le pagine di riviste e giornali a Parigi per gran parte di quell’autunno.

Per difendere il suo brevetto, Gastinel inviò due colleghi per discutere il suo caso all’Accademia di Medicina nell’ottobre del 1848. Uno, un medico chiamato Willemin, affermò che non solo Gastinel inventò il metodo di distillazione della tintura in questione, ma che la sua tintura fornì una cura per il colera, considerata una malattia dei nervi.

Sebbene Willemin non fosse in grado di convincere il diritto alla priorità dell’Accademia di Gastinel, convinse i medici di Parigi ad adottare la tintura di hashish come trattamento contro il colera. I medici di Parigi non hanno dovuto aspettare molto per testare la teoria di Willemin. Un’epidemia di colera è scoppiata nella periferia della città pochi mesi dopo. Ma quando la tintura di hashish non è riuscita a curare i quasi 7000 parigini uccisi dalla ‘morte blu’, i medici hanno perso sempre più fiducia nella droga miracolosa.

Nei decenni seguenti la tintura di hashish cadde in discredito mentre le teorie mediche dell’anti-contagionismo che sostenevano l’uso del farmaco contro la peste e il colera lasciarono il posto alla teoria dei germi e quindi una nuova comprensione delle malattie epidemiche e del loro trattamento. Nello stesso periodo, i medici dell’Algeria francese hanno sempre più indicato l’uso dell’hashish come causa chiave di follia e criminalità tra i musulmani indigeni, una diagnosi che hanno chiamato ‘folie haschischique’ o psicosi indotta dall’hashish. Annunciata come droga miracolosa solo decenni prima, alla fine del 19 ° secolo la droga fu rinominata ‘veleno orientale‘.

Questi precedenti sforzi per medicalizzare l’hashish nella Francia del diciannovesimo secolo offrono oggi a medici, funzionari della sanità pubblica e politici una serie di importanti spunti mentre lavorano per riportare i farmaci a base di cannabis sul mercato francese.

In primo luogo, devono lavorare per dissociare gli intossicanti e le medicine dalla cannabis dalle nozioni coloniali di alterità ‘orientale’ e violenza musulmana che ironicamente sostenevano sia l’ascesa che la caduta dell’hashish come medicina in Francia durante il XIX secolo. Come la studiosa Dorothy Roberts ha sostenuto con astuzia nel suo discorso TED del 2015, “la medicina di razza è una cattiva medicina, una cattiva scienza e una falsa interpretazione dell’umanità”.

Anche i medici e i pazienti devono essere misurati nelle loro aspettative in merito ai benefici della cannabis medicalizzata e non troppo promettenti e quindi fornire risultati poco brillanti, come è accaduto con l’echichina durante l’epidemia di colera del 1848-49. E devono rimanere consapevoli che la conoscenza medica si sviluppa storicamente e che puntare la nuova carriera della cannabis come medicina su teorie contestate potrebbe agganciare il successo, come accadde con l’hashish dopo l’obsolescenza dell’anti-contagio nel 1860.

Ma se la Francia dovesse impegnarsi nel suo passato coloniale, riformare le sue politiche proibizioniste e continuare ad aprire una sala legale per i test sulla cannabis medica, forse potrebbe diventare di nuovo un leader globale in questo nuovo movimento di marijuana medica.

 

 

Traduzione e sintesi dell’ articolo ‘France forgets own golden age of medical marijuana’ di David A Guba, Jr. della Favoltà di storia del Bard Early College Baltimore per ‘The Conversation’

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