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La cannabis può ridurre gli effetti della chemioterapia? L' analisi di Peter Grimison dell' Università di Sidney

Per alcuni pazienti oncologici sottoposti a chemioterapia, il pensiero di unirsi ai propri cari per un pasto può essere, letteralmente, nauseante. La nausea e il vomito dovuti alla chemioterapia possono causare effetti collaterali fisici devastanti e rovinare la vita sociale e familiare di un paziente.

I pazienti dicono che hanno difficoltà a gestire le aspettative di familiari e amici ben intenzionati che vogliono “dar loro da mangiare”, quando i loro cibi preferiti diventano insipidi. Dobbiamo fare di più per rendere la chemioterapia il più confortevole possibile per i pazienti.

Ecco perché il nostro team di ricerca di Chris O’Brien Lifehouse a Sydney ha intrapreso il più grande e definitivo studio mai condotto nel mondo della cannabis medicinale per la prevenzione della nausea e del vomito indotti dalla chemioterapia. Con l’aiuto di oltre 300 pazienti provenienti da diversi ospedali del NSW, speriamo di saperne di più nei prossimi anni su quanto possa essere efficace o meno la cannabis medicinale per prevenire la nausea e il vomito indotti dalla chemioterapia.

Il cancro uccide più australiani di qualsiasi altra malattia. Quasi la metà delle 100.000 persone diagnosticate ogni anno ricevono la chemioterapia come parte integrante del loro trattamento. Mentre negli ultimi dieci anni si sono registrati progressi significativi nei farmaci anti-nausea, più di un terzo dei pazienti che ricevono una chemioterapia efficace per via endovenosa soffre ancora di nausea o vomito.

Il nostro team comprende importanti ricercatori australiani di Chris O’Brien Lifehouse, l’Università di Sydney e il Royal Prince Alfred Hospital, specializzati in cancro, medicina delle dipendenze e tossicologia clinica.

Speriamo di stabilire se somministrare ai pazienti una capsula orale di cannabis medicinale riduce la nausea e il vomito durante e dopo la chemioterapia per via endovenosa per cancro. Non si è ancora giunti a stabilire con certezza la capacità della cannabis e dei farmaci derivati ​​dalla cannabis di trattare una serie di malattie debilitanti – e su come farlo in modo sicuro ed efficace.

Nonostante dozzine di prove a livello internazionale, le prove non sono convincenti. Alcune ricerche non sono riuscite a confrontare la medicina di cannabis con il miglior trattamento standard di oggi. Alcune ricerche hanno avuto difetti di progettazione, come la mancata spiegazione dell’effetto placebo, il dosaggio inappropriato, campioni di dimensioni ridotte e scarsa documentazione degli effetti collaterali e dei danni.

Rimangono molti motivi potenzialmente validi per utilizzare i prodotti della cannabis medicinale. Ma non sappiamo ancora come sia meglio formulare e somministrare il farmaco, quanto bene possa funzionare, quanto sia sicuro.

Questo non vuol dire che la cannabis medicinale ad uso terapeutico sia un sogno irrealizzabile: dobbiamo solo fare prima il lavoro e farlo correttamente. E questo richiede tempo. Tuttavia, l’utilizzo di un approccio scientifico darà la migliore speranza per i pazienti e le loro famiglie. Ci darà una migliore comprensione degli effetti collaterali e dei dosaggi ideali.

I produttori di prodotti medicinali a base di cannabis saranno incoraggiati a sviluppare le formulazioni, i metodi di consegna e il contenuto di cannabinoidi più adatti.

Le autorità di regolamentazione e di finanziamento australiane avranno le prove necessarie per decidere quali formulazioni di cannabis medicinale devono essere approvate per quali condizioni, in modo che possano essere rese sicure a disposizione dei pazienti che ne hanno bisogno.

Chiaramente, più ricerca deve essere fatta. Il NSW sta conducendo una ricerca pionieristica sull’uso della cannabis medicinale per l’epilessia infantile resistente al trattamento, le cure palliative e la nausea e il vomito indotti dalla chemioterapia. Molti dei miei pazienti non usano preparazioni illegali di cannabis perché sono preoccupati di infrangere la legge. Ma se dovessimo perseguire un’ampia legalizzazione, al contrario di un percorso medico basato su prove scientifiche, perderemmo l’opportunità di creare un approvvigionamento sicuro e sicuro di medicine a base di cannabis.

Questi medicinali potrebbero essere supervisionati da professionisti qualificati per massimizzare il beneficio per i pazienti e gestire gli effetti collaterali e potrebbero potenzialmente essere sovvenzionati nell’ambito del programma di benefici farmaceutici.

Molti dei prodotti cannabinoidi disponibili all’estero hanno scarso controllo di qualità, test o certificazione. La pianta di cannabis varia considerevolmente a seconda del tipo e del modo in cui viene coltivata. La pianta di cannabis contiene centinaia di composti, più di 60 dei quali sono cannabinoidi. I principali cannabinoidi studiati negli studi sono delta-9-tetraidrocannabidiolo (THC) e cannabidiolo (CBD).

Il THC è il tipo di cannabis che può far sentire le persone senza forze , mentre il cannabidiolo può far sentire le persone rilassate e, si spera, alleviare la nausea. I vecchi farmaci a base di cannabis, come Dronabinol e Nabilone, sono fatti di THC sintetico. Sono ancora talvolta utilizzati all’estero come opzioni di ultima linea per il trattamento di nausea e vomito causati dalla chemioterapia, ma non sono molto efficaci e possono causare molti effetti collaterali.

La capsula orale per il nostro studio finanziato dal governo del NSW contiene quantità uguali di THC e CBD. Pensiamo che questo sarà più efficace e avrà meno effetti collaterali. Abbiamo lavorato con la società canadese Tilray, che ha sviluppato la capsula secondo le nostre specifiche. Ha lo scopo di ridurre al minimo i livelli di THC che hanno caratteristiche di alterazione dell’umore, il che significa che i nostri pazienti hanno meno probabilità di sentirsi senza forze.

Il trial si basa su un piccolo studio spagnolo che ha scoperto che una forma spray di medicina di cannabis contenente THC e CBD in quantità uguali (non abitualmente disponibili in Australia) sembrava ridurre drasticamente nausea e vomito nei pazienti oncologici sottoposti a chemioterapia. I risultati, che hanno riscontrato una riduzione del 50% del numero di pazienti che soffrono di questi effetti, sembrano troppo buoni per essere veri e devono essere ripetuti in una rigorosa sperimentazione clinica utilizzando una capsula disponibile in Australia.

I test clinici del NSW che esplorano l’uso della cannabis medicinale sono molto significativi. Non vogliamo ripetere gli errori del passato e vogliamo che l’investimento in termini di tempo e denaro sia proficuo.

Non possiamo prevedere il risultato. Le prove potrebbero mostrare un beneficio della cannabis medicinale, ma potrebbero anche mostrare che la cannabis medicinale non funziona o ha effetti collaterali travolgenti.

 

Traduzione dell’articolo ‘Could a cannabis pill reducechemotherapy-induced nausea and vomiting? Here’s how we find out‘ di Peter GrimisonMedical oncologist from Chris O`Brien Lifehouse cancer hospital, Lead researcher NSW Government clinical trial into the role of cannabis-derived medicines in chemotherapy-induced nausea and vomiting, Clinical Associate Professor., University of Sydney per ‘The Conversation

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