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La cannabis non è solo THC e CBD L' analisi di James David Adams, Associate Professor of Pharmacology and Pharmaceutical Sciences, University of Southern California

La cannabis medica è legale in 33 Stati americani a partire dal novembre 2018. Tuttavia il governo federale continua a insistere che la marijuana non ha alcun uso legale ed è facile abusarne. Nel frattempo, i dispensari di marijuana medica hanno una gamma crescente di prodotti disponibili per il dolore, l’ansia, il sesso e altro ancora.

I banconi di vetro e i loro barattoli di prodotti nel dispensario assomigliano a una farmacia del XVIII secolo. Molti ceppi in vendita hanno nomi evocativi e magici come Blue Dream, Bubba Kush e Chocolope. Ma cosa significa tutto questo? Esistono davvero differenze nelle qualità mediche dei vari ceppi? Oppure, i diversi ceppi con i nomi fantasiosi sono solo espedienti pubblicitari?

Sono un professore alla School of Pharmacy della University of Southern California. Ho vissuto in California per molto tempo e ricordo l’Haight-Ashbury Summer of Love. Durante la scuola di specializzazione, ho lavorato con il professor Alexander Shulgin, il padre delle droghe di design, che mi ha insegnato la chimica delle piante medicinali. In seguito, mentre ero un professore alla USC, ho imparato la guarigione di Chumash da un guaritore di nativi americani Chumash per 14 anni, dal 1998 al 2012. Mi ha insegnato come produrre medicinali da piante californiane, ma non marijuana, che non è originaria degli Stati Uniti. Attualmente, Sto insegnando un corso di marijuana medica a studenti di farmacia.

Se c’è una cosa certa sulla marijuana: in piccole dosi può aumentare la libido negli uomini e nelle donne, portando a più sesso. Ma la marijuana può davvero essere utilizzata per condizioni mediche?

Una nuova ricerca sta rivelando che la marijuana è più di una semplice fonte di cannabinoidi, sostanze chimiche che possono legarsi ai recettori dei cannabinoidi nel nostro cervello, che sono usati per diventare alti. Il più noto è il tetraidrocannabinolo (THC). La marijuana è una fonte particolarmente ricca di composti medicinali che abbiamo solo iniziato a esplorare. Al fine di sfruttare appieno il potenziale dei composti di questa pianta, la società deve superare idee sbagliate sulla marijuana e analizzare ciò che la ricerca dice chiaramente sul valore medico.

La FDA ha già fatto alcune mosse in questa direzione approvando i farmaci da prescrizione che provengono dalla marijuana tra cui dronabinol, nabilone, nabiximols e cannabidiolo. Dronabinol e nabilone sono cannabinoidi usati per la nausea. I Nabiximols – che contengono THC, il composto più responsabile per l’alto e il cannabidiolo della marijuana, che non inducono un alto – sono usati per trattare la sclerosi multipla. Il cannabidiolo, o CBD, è anche usato per trattare alcuni tipi di epilessia.

La marijuana, originaria dei Monti Altai in Asia centrale e orientale, contiene almeno 85 cannabinoidi e 27 terpeni, oli profumati prodotti da molte erbe e fiori che possono essere composti attivi e simili a droghe. Il THC è il cannabinoide che tutti vogliono per essere all’altezza. È prodotto dall’acido THC – che costituisce fino al 25 percento del peso secco della pianta – fumando o cuocendo qualsiasi parte della pianta di marijuana.

Il THC imita un neurotrasmettitore naturale chiamato anandamide che funziona come una molecola di segnalazione nel cervello. L’anandamide si lega alle proteine ​​nel cervello chiamate recettori dei cannabinoidi, che quindi inviano segnali relativi al piacere, alla memoria, al pensiero, alla percezione e alla coordinazione, per citarne alcuni. Il THC agisce dirottando questi recettori naturali dei cannabinoidi, innescando un livello molto profondo.

L’acido tetraidrocannabivarinico, un altro cannabinoide, può costituire fino al 10% del peso secco. Viene convertito in un altro composto che probabilmente contribuisce ad un elevato tetraidrocannabivarin, quando viene fumato o ingerito nei prodotti da forno. Varietà potenti come il Varin e il Tangie di Doug possono contenere concentrazioni ancora più elevate.

Ma non tutti i cannabinoidi tirano sù. Il cannabidiolo, un cannabinoide simile al THC e il suo acido sono presenti anche nella marijuana, specialmente in alcune varietà. Ma questi non provocano euforia. La molecola del cannabidiolo interagisce con una varietà di recettori inclusi i recettori cannabinoidi e serotoninergici e i canali cationici potenziali del recettore transitorio (TRP) – per ridurre le convulsioni, combattere l’ansia e produrre altri effetti.

La marijuana contiene anche diversi monoterpenoidi – piccole molecole aromatiche – che hanno una vasta gamma di attività tra cui sollievo dal dolore e dall’ansia e che agiscono inibendo i canali TRP.

Il mircene è il monoterpenoide più abbondante, un tipo o terpene, nella marijuana. Può rilassare i muscoli. Altri terpeni come il pinene, il linalolo, il limonene e il sesquiterpenico, il beta-cariofillene sono antidolorifici, specialmente se applicati direttamente sulla pelle come linimento. Alcuni di questi terpeni possono aumentare quando la marijuana viene fumata.

Molte diverse varietà di marijuana sono sul mercato e sono accusate di trattare una serie di malattie. La FDA non ha supervisione per queste affermazioni, dal momento che la FDA non riconosce la marijuana come prodotto legale.

Vengono coltivati ​​ceppi di marijuana che producono più THC di cannadidiolo o viceversa. Altre varietà hanno abbondanti monoterpenoidi. Come fai a sapere che il ceppo che scegli è legittimo con probabili benefici medici? Ogni ceppo dovrebbe avere un certificato di analisi che mostra la quantità di ciascun composto attivo presente nel prodotto acquistato. Molti Stati hanno un ufficio di controllo della cannabis che verifica questi certificati di analisi. Tuttavia, molti certificati di analisi non mostrano i monoterpenoidi presenti nella marijuana. L’analisi dei monoterpenoidi è difficile poiché evaporano dal materiale vegetale. Se stai cercando una varietà ad alto contenuto di mircene o linalolo, chiedere una prova.

La marijuana può migliorare diverse condizioni, ma può anche peggiorare gli altri e avere effetti collaterali sgradevoli.

Poiché l’uso ricreativo è diventato più diffuso, la sindrome da iperemesi della marijuana sta diventando più un problema nella nostra società. Alcune persone vomitano incontrollabilmente dopo aver fumato regolarmente marijuana. Può essere trattato sfregando una crema a base di capsaicina, da peperoncino, sull’addome. La crema di capsaicina è disponibile nelle farmacie.

Inoltre, alte varietà di THC di marijuana, come Royal Gorilla e Fat Banana, possono causare ansia e persino psicosi in alcune persone.

I ricercatori hanno anche dimostrato che l’ansia può essere efficacemente curata con ceppi che hanno più cannabidiolo e linalolo. Potrebbe essere meglio strofinare un balsamo di cannabidiolo o una lozione sulle guance per alleviare l’ansia.

Altre condizioni che gli studi hanno dimostrato sono migliorate dalla marijuana sono: nausea indotta dal cancro, diabete di tipo 2, due forme di epilessia, aumento di peso indotto da HIV, sindrome dell’intestino irritabile, emicranie, sclerosi multipla, artrosi, artrite reumatoide, dolore, dolore cronico, disturbo da stress post-traumatico, disturbi del sonno e lesioni cerebrali traumatiche.

Per alcune di queste condizioni, gli studi dimostrano che si raccomanda di mangiare o applicare topicamente prodotti a base di marijuana piuttosto che fumare.

Chiaramente, sono necessarie ulteriori ricerche da parte della comunità scientifica per aiutare a guidare l’uso appropriato e sicuro della marijuana. Tuttavia, la FDA non riconosce l’uso della marijuana medica. Ciò rende difficile trovare finanziamenti per la ricerca sulla marijuana. Forse l’industria della cannabis dovrebbe prendere in considerazione il finanziamento della ricerca scientifica sulla marijuana. Ma i conflitti di interesse possono diventare una preoccupazione come abbiamo visto con gli studi sponsorizzati dalle compagnie farmaceutiche.

 

 

Traduzione dell’articolo ‘Marijuana is a lot more than just THC – a pharmacologist looks at the untapped healing compounds‘ di James David Adams, Associate Professor of Pharmacology and Pharmaceutical Sciences, University of Southern California, per ‘The Conversation’

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