Economia Esteri

Il Canada alle prese con la carenza di prodotti alla cannabis L'analisi di Michael J. Armstrong, Docente della Goodman School of Business alla Brock University

Dov’è la cannabis? Ultimamente, in Canada, è stato un ritornello comune. Le carenze sono apparse quasi immediatamente dopo l’avvio delle vendite di cannabis ricreative lo scorso ottobreI distributori provinciali successivamente hanno accusato i produttori e i regolatori federali. Mancanza di magazzino, il Québec ha chiuso i negozi tre giorni a settimana. Alberta ha congelato le licenze per i rivenditori e l’Ontario ha limitato le licenze per negozi a 25.

I problemi di carenza di cannabis medica sono apparsi anche prima. Alcuni utenti temevano che i produttori privilegiassero prodotti ricreativi più redditizi o mercati esteri. In risposta, i regolatori federali hanno indicato l’aumento degli inventari industriali e delle licenze dei produttori. I produttori hanno accusato i colpi della nuova industria e della burocrazia normativa. Nel frattempo, alcuni analisti hanno criticato i limiti delle licenze provinciali come reazioni eccessive. Come può il Canada apparentemente avere grandi forniture di cannabis e ancora carenze diffuse? L’inventario e i dati sulle vendite di cannabis di Health Canada pubblicati di recente forniscono alcuni indizi.

I produttori di cannabis hanno notevolmente ampliato le loro scorte prima della legalizzazione lo scorso anno. Tra gennaio e settembre, gli inventari di fine mese della cannabissecca‘ (fiori e foglie) sono più che raddoppiati da 40 a 102 tonnellate. Allo stesso modo, le forniture di olio di cannabis sono più che triplicate, da 14 a 48 kilolitri. La crescita delle scorte è rallentata ad ottobre quando sono iniziate le vendite ricreative. Quindi, come hanno notato i funzionari, c’era un sacco di cannabis nel complesso. Ciò non significa che non ci fossero carenze.

Consideriamo la cannabis medica. Tra aprile 2017 e settembre 2018, le vendite di olio per cliente registrato sono aumentate del 18%. Nel frattempo, le vendite di prodotti secchi sono crollate del 53%, da 11,0 grammi per cliente a solo 5,1Il forte calo delle vendite a secco potrebbe riflettere un graduale spostamento della medicina verso gli oli. Ma anche la penuria potrebbe aver contribuito.

Le vendite post-legalizzazione aumentano il sostegno a questa teoria. Le vendite di olio di novembre sono state del 18% superiori a quelle di settembre. Ma le vendite di prodotti secchi sono salite del 103%. I clienti medici apparentemente hanno riempito le loro forniture secche dopo che la legalizzazione ha reso più facili i trasferimenti di prescrizione. Le differenze tra il olio e la cannabis secca compaiono anche nei dati sulla cannabis ricreativa.

Per quanto riguarda l’olio di cannabis, le vendite ricreative hanno colpito 1,9 kilolitri a novembre, il primo mese completo della legalizzazione. Ma il confronto con i numeri più forti di ottobre suggerisce che i rivenditori hanno perso le vendite di circa 1,8 kilolitri a causa di carenze. Ciò implica una potenziale domanda ricreativa di circa 3,8 chilolitri mensili. Nel frattempo, le vendite mediche hanno colpito 5,9 chilolitriGli inventari dei distributori si sono conclusi a novembre in buona forma. Sono più che raddoppiati a 7,6 chilolitri. Questo è sufficiente per soddisfare più di due mesi di domanda ricreativa.

Allo stesso modo, i produttori si sono fermati con 26,3 chilolitri di petrolio finito (pronto per la spedizione). Sono quasi tre mesi di domanda combinata ricreativa e medica. Inoltre, le loro tariffe di produzione e di spedizione in uscita hanno superato la domanda totale dell’utente finale. Ciò suggerisce che le carenze si attenuerebbero nel tempo. A confronto, la cannabis secca ha avuto difficoltà a novembre. Le vendite erano di 5,1 tonnellate, ma le vendite perse erano forse di circa 8,3 tonnellate. Ciò ha posto la domanda ricreativa mensile a circa 13,4 tonnellate. Le vendite mediche erano pari a 3,7 tonnellate.

L’inventario dei distributori è salito significativamente a 10,5 tonnellate. Ma questo è insufficiente anche per la richiesta di un meseL’inventario di prodotti finiti del produttore di 15,1 tonnellate rappresentava anche meno di un mese di fabbisogno combinato di cure ricreative. Anche la produzione e le spedizioni hanno seguito la domanda. Ciò implica che le carenze continuerebbero a peggiorare.

Diverse spiegazioni sono possibili per le carenze di cannabis essiccata esistenti nonostante le grandi scorte totali. Uno è che l’86% dell’inventario secco dei produttori era incompiuto e non ancora disponibile per la vendita. Gran parte di questo è stato il raccolto recente essiccato e medico. Ma l’ampio contrasto con i prodotti finiti suggerisce anche possibili rallentamenti nell’elaborazione e nell’imballaggio. Un altro motivo sono questi inventari di aggiunta di dati attraverso tutti i produttori. Al contrario, ogni cliente ricreativo è servito da un solo distributore provinciale.

Supponiamo che una fonte abbia un surplus mentre un’altra ha una carenza. Il loro inventario totale potrebbe sembrare sano. Ma metà dei loro utenti vedrebbe scaffali vuoti. Inoltre, offerta e domanda sono molto più difficili da bilanciare per i singoli prodotti rispetto alle categorie di prodotti complessive. Questo è un problema di vendita al dettaglio comune.

Ad esempio, immagina di visitare un negozio di abbigliamento. Richiedi ‘una maglietta’ e lo staff di vendita potrebbe mostrarti centinaia. Ma specifica ‘una camicia a maniche lunghe, medio-alta, interamente in cotone, verde smeraldo’ e potrebbero non avere nulla da offrire, nonostante l’enorme inventario complessivo. Probabilmente i compratori e i venditori di cannabis hanno sperimentato tali disallineamenti. I clienti medici che trattano condizioni come l’epilessia sarebbero particolarmente a rischio. Vorrebbero formulazioni di prodotti specifici, non sostituti casuali.

Un fattore che non sembra importante sono le esportazioni di cannabis. Nel 2018, quelli in media erano solo il 2,5% della produzione mensile. Probabilmente è un numero troppo piccolo per influenzare significativamente la disponibilità domestica. Un altro non-problema era la coltivazione della cannabis stessa. Le scorte a secco non finite dei produttori sono rimaste pressoché invariate nel mese di novembre. Ciò suggerisce che i tassi di raccolta delle colture siano mantenuti aggiornati con la lavorazione.

L’industria deve affrontare sfide più grandi a lungo termine. Le stime della domanda totale del Canada variano ampiamente. Ma l’ultima valutazione di Health Canada, per la cannabis secca e gli equivalenti in oli, si aggira intorno alle 77 tonnellate al mese.

Pertanto, l’industria legale della cannabis non deve solo fornire una migliore disponibilità dei prodotti specifici che gli utenti desiderano. Per servire infine ogni utente ricreativo e medico, ha anche bisogno di aumentare in modo massiccio la sua capacità. E deve farlo mentre compete con i mercati neri, nonostante le restrizioni federali sul marchio e la promozione.

 

 

Traduzione dell’articolo ‘Where’s the weed? Clues to Canada’s cannabis shortages‘ di Michael J. Armstrong, Docente della Goodman School of Business alla Brock University, per ‘The Conversation

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