Economia Esteri

Derby ‘Piccola’ – ‘Grande’ marijuana: chi vincerà? Cresce l'interesse delle grandi aziende, ma questo non vuol dire che il mercato non possa sostenere le piccole. L'analisi di Ryan Stoa, Associate Professor di Diritto della Concordia University School of Law

Si sente parlare di ‘Big Pharma’ e ‘Big Tobacco’. E di ‘Big Marijuana‘? La crescente legalizzazione sta sollevando preoccupazioni tra i coltivatori di marijuana e i rivenditori al dettaglio. Ad esempio, all’inizio di quest’anno il NASDAQ è diventato il primo importante borsa statunitense ad elencare le quote di una società di produzione di marijuana. E ad agosto, la Corona-maker Constellation Brands scioccò Wall Street realizzando un investimento di 3,8 miliardi di dollari in un produttore canadese di marijuana, scatenando un mercato toro delle azioni della marijuana in tutto il mondo. Persino la Coca-Cola sta esplorando le opportunità per essere coinvolta.

L’interesse di Wall Street aumenterà ancora visto che altri tre Stati hanno legalizzato l’uso di marijuana ricreativa o medicinale – portando il totale a 33 – mentre il Canada recentemente è diventato il secondo Paese a consentire gli usi ricreativi del farmaco.

Con tutti questi soldi in arrivo, è giusto chiedersi in che modo la legalizzazione cambierà la stessa industria della marijuana. Una delle conseguenze non intenzionali del divieto federale sulla marijuana negli Stati Uniti è che le attività legali legate alla cannabis sono rimaste piuttosto piccole. Il panorama della coltivazione della marijuana americana, ad esempio, è stato dominato dai piccoli agricoltori all’aperto e dai modesti coltivatori  al coperto. L’alternativa – le grandi aziende dominanti la quota di mercato – attirerebbe l’attenzione delle autorità federali.

I governi statali hanno riconosciuto un vantaggio pubblico nel mantenere piccole aziende agricole e locali. In California, ad esempio, la maggior parte delle licenze di coltivazione di marijuana sono concesse a ad aziende limitate a non più di un acro di marijuana.

Il divieto federale impedisce anche agli agricoltori, ai distributori e ai rivenditori al dettaglio di impegnarsi nel commercio interstatale, il che significa che gli Stati che legalizzano l’uso di marijuana devono creare i propri mercati locali per le piccole imprese nostrane in cui operare. Ma mentre l’industria legale della marijuana esplode, le gradi aziende e gli investitori stanno cercando di mettere le mani sul mercato.

Secondo una stima, la spesa per consumi di prodotti legali di marijuana negli Stati Uniti ha raggiunto gli 8,5 miliardi di dollari nel 2017, in crescita del 31% rispetto all’anno precedente. Si prevede che la spesa raggiunga i 23,4 miliardi entro il 2022. Per fare un confronto, le vendite di birra sono in realtà in calo. Sebbene le vendite totali siano state di 111 miliardi di dollari nel 2017, questo valore è in calo dell’1% rispetto all’anno precedente.

Una tale rapida crescita nel mercato della marijuana potrebbe non essere sorprendente, dato che due terzi della popolazione americana possono ora utilizzare la marijuana in medicina o da un punto di vista ricreativo rispetto a nessuno solo più di due decenni fa, sulla base della mia analisi. Di conseguenza, i negozi al dettaglio stanno diventando più grandi e più audaci, con catene in competizione per affermarsi come gli ‘Starbucks’ dell’industria della marijuana.

Uno di questi è Diego Pellicer, con sede a Seattle, una delle prime compagnie di marijuana a lanciarsi sul mercato come catena di vendita premium. Per ora, il modello della compagnia si basa sull’acquisizione di proprietà immobiliari e sulla messa in sicurezza di accordi con i rivenditori di marijuana disposti a gestire la loro attività sotto il nome di Diego Pellicer. In questo modo, se il divieto federale viene mai revocato, Diego Pellicer sarà in una posizione privilegiata per dominare il mercato al dettaglio.

L’immenso potenziale di crescita attrae anche il capitale privato e altri investitori, alcuni dei quali collaborano con celebrità i cui nomi sono legati alla marijuana. Nel 2016, ad esempio, una società ha collaborato con la tenuta di Bob Marley per lanciare la linea di prodotti di marijuana Marley Natural.

I brevetti sono visti come un altro modo in cui poche società giganti possono riuscire a conquistare l’industria della canapa. I laboratori sempre più ben finanziati stanno sviluppando nuovi ceppi di marijuana a un ritmo rapido, con vari gradi di resistenza e robustezza, nonché profili psicoattivi e aromatici unici.

Mentre l’ufficio brevetti e commercio degli Stati Uniti inizia a rilasciare i brevetti, ci sono rapporti di aziende che cercano di aggirarli. Infine, molti nel settore agricolo dell’industria della marijuana stanno prevedendo e preparandosi per un’acquisizione di aziende agricole – anche se questo deve ancora accadere.

I veterani della marijuana hanno ragione di temere che il loro settore si stia muovendo troppo rapidamente dal mercato illegale al mercato azionario? Sì e no. La mia ricerca suggerisce che un modello locale, sostenibile e artigianale di produzione di marijuana può coesistere con laGrande marijuana‘, proprio come la birra artigianale ha prosperato negli ultimi anni accanto ai tradizionali birrifici macro.

Una delle ragioni è che mentre il traffico illecito costringeva i consumatori ad acquistare marijuana ambigua proveniente da venditori ambulanti, il mercato legale consente ai consumatori di acquistare un’ampia varietà di prodotti di marijuana provenienti da attività commerciali legittime. E sempre più consumatori si rivolgono a prodotti alimentari ed estratti realizzati da produttori altamente specializzati.

L’incredibile numero di varietà di marijuana sviluppate sta creando una cultura da intenditori che favorisce coltivazioni artigianali che possono adattarsi agilmente ai cambiamenti della domanda del mercato. Poiché tali aziende agricole possono commercializzarsi come piccole, sostenibili e locali, possono rispecchiare meglio gli ideali del movimento alimentare del 21 ° secolo.

Oltre agli sforzi a livello statale per limitare le dimensioni delle aziende agricole, un altro approccio normativo potrebbe essere l’uso di denominazioni per incoraggiare una cultura artigianale: l’industria della marijuana è pronta ad adottare un sistema di denominazione, come accade con vino e formaggi.

Proprio come un vino Bordeaux proviene esclusivamente da quella regione della Francia o il Parmigiano-Reggiano prende il nome dalle zone d’Italia da cui proviene, la marijuana Humboldt può diventare una denominazione d’origine prestigiosa e legalmente protetta per i prodotti della marijuana coltivati ​​o prodotti nella contea di Humboldt, California .

Probabilmente era inevitabile l’arrivo della ‘Grande marijuana’, ma questo non significa che il mercato non possa sostenere le piccole imprese che hanno permesso alla marijuana di diventare un’industria esclusivamente locale e artigianale.

 

 

Traduzione e sintesi dell’articolo ‘Can artisanal weed compete with ‘Big Marijuana’?‘ di Ryan Stoa, Associate Professor of Law della Concordia University School of Law per ‘The Conversation’

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