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CBD: la nuova arma contro la dipendenza da oppioidi? L'analisi di Jenny Wilkerson e Lance McMahon dell'Università della Florida

Il CBD, o cannabidiolo, è ovunque. Tanti dicono che può curare tutto, dal cattivo umore al cancro. Tuttavia, la maggior parte di queste affermazioni non si basa su prove scientifiche. Studi su animali suggeriscono che il CBD potrebbe essere utile per alcune patologie della salute, come dolore, infiammazione, artrite e ansia.

Tuttavia, fino a poco tempo fa, l’unica indicazione medica che il CBD ha dimostrato di trattare negli esseri umani è convulsioni associate all’epilessia pediatrica. Ora, tuttavia, uno studio recente ha suggerito che il CBD ha frenato le voglie nelle persone con dipendenza da oppioidi. Questo è uno dei primi studi che mostrano i benefici dell’uso del CBD al di fuori del trattamento per l’epilessia. Pertanto, i ricercatori possono dire con maggiore fiducia che il CBD può essere utile nel combattere la guerra contro la dipendenza da oppioidi.

Mentre questo studio è molto positivo, come scienziati che studiano droghe e dipendenza, vogliamo sottolineare che questo studio era molto ristretto e utilizzava quantità specifiche e standardizzate di CBD. Pertanto, i risultati non suggeriscono che l’acquisto di una bottiglia o un barattolo di CBD da banco possa aiutare con l’appetito da oppioidi o con qualsiasi altra condizione medica.

Per capire perché il CBD potrebbe essere utile per trattare la dipendenza da oppioidi, è utile dare un’occhiata più da vicino a come la dipendenza altera il comportamento normale. La dipendenza è ampiamente definita dall’American Psychiatric Association comeuna condizione complessa, una malattia del cervello che si manifesta con l’uso di sostanze compulsive nonostante conseguenze dannose“. La dipendenza è classificata come una malattia perché la dipendenza dirotta e altera il modo in cui il cervello elabora le informazioni.

Nello specifico, le aree del cervello critiche nel controllare la percezione delle attività quotidiane e piacevoli sono suscettibili all’influenza di droghe che danno assuefazione. A causa del cambiamento del cervello sotto dipendenza, l’individuo spesso percepisce il mondo nel contesto della sua droga di scelta. Il cervello impara ad associare l’armamentario della droga o la posizione fisica della droga che prende parte nel contesto del ricevimento di un farmaco. Questi segnali diventano promemoria e rinforzi integrali del consumo di droga.

Questi eventi si verificano con le droghe di abuso più note, come la cocaina, l’alcol, la nicotina, le metamfetamine e gli oppioidi. La dipendenza è spesso pensata in termini di ricerca del ‘massimo’ effetto associato all’uso di un farmaco. Tuttavia, la maggior parte dei tossicodipendenti continua a usare o quando tenta di smettere di usare il loro rispettivo farmaco. Questa difficoltà, nonostante il desiderio e spesso la pressione da parte di amici, familiari e colleghi a dimettersi, è spesso dovuta agli effetti negativi della mancanza della droga.

A seconda del farmaco, i sintomi della mancanza del farmaco possono variare e vanno da intensità lieve a grave. Nel caso dell’astinenza da oppioidi, i sintomi includono spesso ansia, nausea, vomito, diarrea, crampi addominali e battito cardiaco accelerato. Un individuo che sta attraversando il ritiro da oppiacei sperimentando condizioni estreme di ansia è probabile che prenda degli oppioidi per alleviare quell’ansia. Questo tipo di comportamento può essere ripetitivo di dipendenza da un farmaco abusato.

Una persona viene spesso indicata come ‘dipendenteda un farmaco quando il farmaco deve essere presente affinché l’individuo funzioni normalmente. È importante sottolineare che l’ansia e la depressione sono correlate con la dipendenza da oppioidi.

Per gli individui dipendenti, l’uso continuo di un farmaco non è percepito come una scelta consapevole, ma piuttosto una necessità. Il trattamento assistito con farmaci come il metadone o la buprenorfina, consente a un individuo di sottoporsi al recupero da un disturbo da uso di oppioidi. L’uso di terapie farmacologiche riduce in modo significativo la probabilità che un individuo ricada e sia fatalmente overdose a causa di sintomi di astinenza o dipendenza.

Il CBD è stato testato in diversi studi clinici e ha dimostrato di funzionare e di essere al sicuro nel trattamento di una rara forma di epilessia. Un CBD di grado farmaceutico, Epidiolex, ha ottenuto l’approvazione FDA nel giugno 2018 per questo uso specifico.

Il CBD è attualmente prescritto solo come Epidiolex. Questo perché, fino ad oggi, la CBD si è dimostrata sicura ed efficace nel trattamento dell’epilessia pediatrica intrattabile. È importante sottolineare che il CBD si lega a diversi recettori rispetto a quelli che portano alla dipendenza da oppioidi.

In esperimenti riportati nel 2009, i topi sono stati addestrati a premere una leva per ricevere eroina. Il CBD non ha diminuito la quantità di eroina che i topi hanno auto-somministrato, o il comportamento di ricerca della droga mostrato dal topo mentre assumeva eroina. Tuttavia, quando i topi sono stati privati dell’eroina e gli è stato somministrato il CBD, si è verificata una diminuzione del comportamento di ricerca della droga quando gli animali sono stati esposti a una stecca associata all’eroina.

Gli studi iniziali sulla CBD negli esseri umani hanno verificato che il CBD, quando co-somministrato con fentanil, è sicuro e ben tollerato in individui sani e non dipendenti da oppioidi. Un rapporto del 2015 su un piccolo studio condotto su individui dipendenti da oppioidi ha scoperto che una singola somministrazione di CBD, rispetto a un placebo, diminuiva la voglia di assumere oppioidi e sentimenti di ansia.

Uno studio pubblicato il 21 maggio 2019, aggiunge a queste scoperte dimostrando che l’Epidiolex approvata dalla Food and Drug Administration può ridurre la bramosia indotta da cue in individui che erano stati ex utilizzatori di eroina. Inoltre, in questi soggetti, Epidiolex ha ridotto le segnalazioni di ansia e livelli ematici di cortisolo, un ormone noto per aumentare in condizioni di stress e ansia.

Sebbene siano necessari ulteriori studi, questi studi suggeriscono fortemente che Epidiolex o CBD potrebbero essere promettenti come un’arma critica nel combattere l’epidemia di oppioidi. Questo potrebbe essere un grosso problema.

Prima di affrettarsi ad acquistare la CBD da banco per trattare qualsiasi condizione medica, ci sono diverse considerazioni pratiche che dovrebbero essere prese in considerazione.

Solo Epidiolex è approvato dalla FDA per una condizione medica – convulsioni pediatriche. Tutte le altre forme di CBD non sono regolamentate. Ci sono state numerose segnalazioni dei consumatori che mostrano che la quantità effettiva di CBD nei prodotti da banco è significativamente inferiore a quella riportata sull’etichetta. Inoltre, alcuni di questi prodotti da banco contengono una quantità di THC sufficiente a comparire nei test antidroga.

Sebbene Epidiolex sia stato trovato sicuro negli studi clinici, può interagire con altri farmaci prescritti per emicrania e disturbo bipolare. Ciò potrebbe significare che l’assunzione di CBD con determinati farmaci potrebbe diminuire o migliorare gli effetti delle prescrizioni, portando a problemi che controllano particolari condizioni mediche che erano una volta ben gestite o che aumentano gli effetti collaterali degli altri farmaci. Per questo motivo, è incredibilmente importante parlare con il medico o il farmacista delle potenziali interazioni farmacologiche prima di usare il CBD.

 

 

Traduzione dell’articolo ‘CBD: the next weapon in the war against opioid addiction’

 

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