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Cannabis: perché i cittadini americani ora sostengono la legalizzazione? L'analisi di Amy Adamczyk, professore di sociologia e giustizia penale, City University di New York, Christopher Thomas Candidato del Dottorato in Giustizia Criminale, John Jay College of Criminal Justice, Jacob Felson, Professore Associato di Sociologia della William Paterson University

Le opinioni americane sulla marijuana si sono spostate in modo incredibilmente rapido. Trent’anni fa, la legalizzazione della marijuana sembra una causa persa. Nel 1988, solo il 24% degli americani sosteneva la legalizzazione.

Ma costantemente, la nazione ha cominciato a liberalizzare. Entro il 2018, il 66 percento degli Stati Uniti i residenti hanno offerto la loro approvazione, trasformando la legalizzazione della marijuana da una fantasia libertaria in una causa principale. Anche molte leggi statali sono cambiate. Nell’ultimo quarto di secolo, 10 stati hanno legalizzato la marijuana ricreativa, mentre 22 stati hanno legalizzato la marijuana medica.

Quindi, perché l’opinione pubblica è cambiata radicalmente in favore della legalizzazione? In uno studio pubblicato in febbraio, abbiamo esaminato una serie di possibili motivi, ritenendo che la media avesse la massima influenza.

Il nostro studio ha escluso alcune ovvie possibilità. Per uno, non si tratta di uso della marijuana. Sì, l’uso di marijuana è aumentato. I dati del National Survey on Drug Use and Health mostrano che, nel 2002, circa il 10% degli adulti riferiva di aver usato marijuana l’anno precedente. Entro il 2015, il 13,5 percento ha riferito di utilizzare. Ma quell’aumento è troppo piccolo per avere avuto un grande impatto sugli atteggiamenti.

E non si tratta di americani più anziani e conservatori che vengono sostituiti dalle giovani generazioni che hanno più familiarità con la marijuana. Sia gli anziani che i più giovani hanno sviluppato opinioni più liberali sulla legalizzazione della marijuana a un ritmo simile negli ultimi 30 anni. In questo modo, i cambiamenti negli atteggiamenti sulla legalizzazione della marijuana rispecchiano i recenti aumenti nel supporto per gli individui LGBTQ.

Abbiamo cercato di vedere se le persone che vivevano negli stati in cui era illegale, ma che risiedevano accanto a quelli in cui diventavano legali, avevano maggiori probabilità di aver cambiato opinione. Ma il tasso di cambiamento è stato diverso negli stati che hanno legalizzato la marijuana rispetto ad altri.

Allo stesso modo, il ritmo del cambiamento è stato simile tra i partiti politici, le religioni, i livelli di istruzione, i gruppi etnici e razziali e il genere. Per quanto politicamente polarizzato possa sembrare il paese, quando si parla di marijuana, gli americani hanno cambiato il loro atteggiamento insieme, come nazione.

Abbiamo scoperto che una piccola parte dell’aumento del sostegno era correlata a un numero maggiore di persone che si disinteressavano della religione. La percentuale di persone che non si identifica con la religione è aumentata di circa il 7% tra il 2007 e il 2014. Le persone che non hanno una religione tendono ad essere più liberali di altre. Tuttavia, questo fattore rappresenta solo una piccola parte del cambiamento.

Quindi cosa sta succedendo? Ciò che probabilmente ha fatto la differenza più grande è il modo in cui i media hanno ritratto la marijuana. Il sostegno alla legalizzazione ha iniziato ad aumentare poco dopo che i mezzi di informazione hanno iniziato a inquadrare la marijuana come un problema medico.

Abbiamo preso il New York Times come caso di studio, esaminando il numero di articoli pubblicati dal 1983 al 2015 sulla marijuana. Poco prima che il numero di americani che sostenevano la legalizzazione iniziasse ad aumentare, abbiamo riscontrato un forte aumento della percentuale di articoli sulla marijuana che ne discutevano gli usi medici.

Negli anni ’80, la stragrande maggioranza delle storie del New York Times sulla marijuana riguardavano il traffico di droga e gli abusi o altre droghe Schedule I. A quel tempo, il New York Times è più probabile che la marijuana grumo insieme in una sorta di diabolica trinità di cocaina ed eroina in con le discussioni circa il traffico di droga, trafficanti di droga e simili.

Durante gli anni ’90, le storie che parlano di marijuana in termini criminali sono diventate meno frequenti. Nel frattempo, il numero di articoli che parlano degli usi medici della marijuana è aumentato lentamente. Alla fine degli anni ’90, la marijuana veniva raramente discussa nel contesto del traffico di droga e dell’abuso di droghe. E la marijuana aveva perso la sua associazione con altre droghe Schedule I come la cocaina e l’eroina nel New York Times. A poco a poco, la persona stereotipo dell’utente marijuana dal fannullone lapidato spostato vogliono ottenere elevata al boom di invecchiamento in cerca di sollievo dal dolore.

Certo, molti americani non leggono il New York Times. Ma l’analisi dei giornali di cronaca, come questo, fornire informazioni su come i mezzi di informazione ha cambiato la sua definizione di marijuana, specialmente i giornali in un’epoca in cui erano ancora una fonte di notizie primaria.

Mentre gli americani sono diventati più favorevoli alla legalizzazione della marijuana, hanno anche affermato che il sistema di giustizia penale era troppo duro.

Verso la fine degli anni ’80, la ‘guerra alla droga’ e le leggi sulla riforma della pena misero un gran numero di giovani, spesso neri e latini, dietro le sbarre per lunghi periodi di tempo. Mentre gli americani cominciavano a sentire i pieni effetti sociali ed economici delle iniziative contro la criminalità, riconsiderarono i problemi con la criminalizzazione della marijuana.

Poiché il supporto per la legalizzazione della marijuana e le preoccupazioni sulla durezza del sistema di giustizia penale sono cambiati all’incirca nello stesso periodo, è difficile sapere cosa è venuto prima. La preoccupazione per la durezza del sistema di giustizia criminale influisce sul sostegno alla legalizzazione – o viceversa?

Al contrario, la causa e l’effetto sono più chiari rispetto alla marijuana sui media. Le notizie dei media sulla marijuana hanno cominciato a cambiare poco prima che il pubblico facesse, suggerendo che i media hanno influenzato il sostegno alla legalizzazione della marijuana.

Una volta che gli atteggiamenti iniziano a cambiare, è difficile sapere che cosa mantiene lo slancio in movimento. Qualunque sia l’impulso iniziale, gli atteggiamenti oggi sono drasticamente più favorevoli e la legalizzazione sta aumentando rapidamente.

 

 

Traduzione e sintesi dell’articolo ‘Why do so many Americans now support legalizing marijuana?‘ di Amy Adamczyk, professore di sociologia e giustizia penale, City University di New York, Christopher Thomas Candidato del Dottorato in Giustizia Criminale, John Jay College of Criminal Justice, Jacob Felson, Professore Associato di Sociologia della William Paterson University per ‘The Conversation

Cannabis: perché i cittadini americani ora sostengono la legalizzazione? L'analisi di Amy Adamczyk, professore di sociologia e giustizia penale, City University di New York, Christopher Thomas Candidato del Dottorato in Giustizia Criminale, John Jay College of Criminal Justice, Jacob Felson, Professore Associato di Sociologia della William Paterson University">