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Cannabis in Europa: più THC, meno CBD. Rischio danni alla salute Lo dice uno studio dell'Addiction and Mental Health Group (AIM) dell'Università di Bath e del Centro nazionale per le dipendenze, Istituto di psichiatria, psicologia e neuroscienze presso il King's College di Londra, sulla base dei dati forniti dai 28 Paesi UE, da Turchia e Norvegia all'Osservatorio europeo delle droghe e delle tossicodipendenze (OEDT)

In poco più di 10 anni, tra il 2006 e il 2016, secondo uno studio dell’Addiction and Mental Health Group (AIM) dell’Università di Bath e del Centro nazionale per le dipendenze, Istituto di psichiatria, psicologia e neuroscienze presso il King’s College di Londra, sulla base dei dati forniti dai 28 Paesi UE, da Turchia e Norvegia all’Osservatorio europeo delle droghe e delle tossicodipendenze (OEDT), la potenza della cannabis consumata in Europa è raddoppiatail contenuto del principio psicoattivo THC (delta-9-tetraidrocannabinolo) è, infatti, progressivamente aumentato, passando dal 5 percento al 10 percento. A salire, allo stesso tempo, anche il contenuto di THC nella resina di cannabis (l’hashish), passando, soprattutto dopo il 2011, dall’8 percento al 17 percento. Ad impennarsi, però, anche i prezzi.

I ricercatori, guidati dal professor Tom P. Freeman, docente presso il Dipartimento di Psicologia dell’ateneo del Somerset, stimando in 192 milioni (24 milioni gli europei) le persone che nel mondo fanno ricorso, in varie forme, alla cannabis, sono preoccupati dall’aumento del THC, associato da diverse ricerche ad un maggiore rischio di dipendenza e danni mentali come deterioramento cognitivo, sintomi psicotici. Secondo gli studiosi, «quantificare la potenza della cannabis è un passo fondamentale per migliorare la nostra comprensione degli effetti sulla salute e per aiutare le decisioni politiche».

Nel mercato europeo della cannabis è importante la presenza della resina (importata sopratutto dal Marocco, ma anche dal Libano e dall’Afghanistan), ed è proprio su questi blocchetti compressi di materia estratta di colore marrone, che si sono verificati i maggiori cambiamenti. La resina trovata nei mercati europei è stata segnalata con livelli significativi di cannabidiolo (CBD), un cannabinoide che può compensare i danni del THC.

Dati recenti dimostrano, dice la ricerca, che la produzione di resina marocchina si è spostata dalle coltivazioni tradizionali ‘kif’ alle sequenze in cui domina il THC. Gli effetti di questi cambiamenti sono evidenti, ad esempio, nel mercato francese della cannabis dove si è visto un aumento sostanziale della potenza della resina a partire dal 2012, spinto dall’emergere di un nuovo tipo di resina che supera il 20% di THC. Aumenti delle concentrazioni di THC sono stati rilevati anche nei campioni di resina raccolti dai sequestri di polizia nel Regno Unito dal 2004-2005 al 2015-6 e in Italia dal 2010-2013. Nei Paesi Bassi, la cannabis ha mostrato un aumento significativo del THC dal 2000 al 2004, seguito da una marginale riduzione dal 2005-2015. Nel Regno Unito la potenza della cannabis era sostanzialmente simile nel 2004-5 rispetto al 2015-6, ma aumentata ogni anno dal 2010-2013 in Italia e dal 1995-2016 in Francia. A livello mondiale, affermano gli studiosi, il dato della potenza della cannabis ha subito aumenti annuali (media dello 0,21% di THC all’anno) dal 1970 al 2009.

C’è da considerare il prezzo che è un altro aspetto chiave della cannabis, ed è stato trovato positivamente correlato con la potenza, sia nei mercati illeciti che nei mercati legali. Infatti, sottolineano i ricercatori, poiché le variazioni di potenza e prezzo possono influenzare il comportamento e il consumo degli acquisti, i dati combinati possono essere molto importanti.

E’ vero le informazioni sul prezzo dei prodotti a base di cannabis in Europa sono estremamente limitate al momento. I mercati legali per la cannabis ricreativa, come ribadiscono gli studiosi, devono ancora emergere in Europa, ma la politica globale della cannabis si sta rapidamente spostando verso la legalizzazione della cannabis ricreativa e medica. È quindi necessario fornire stime europee per conoscere cosa sta accadendo.

Lo studio sostiene l’aumento della potenza della cannabis in Europa dal 2006 al 2016. Questo aumento, secondo il rapporto, è stato più consistente per la resina di cannabis rispetto alla cannabis vegetale. Il prezzo della resina di cannabis e della cannabis a base di erbe è aumentato durante questo periodo e tali tendenze persistono dopo l’adeguamento all’inflazione. Dati combinati sul prezzo e la potenza hanno mostrato un aumento del valore della resina di cannabis ma non della cannabis a base di erbe dal 2006-2016.

L’ aumento ha seguito una tendenza quadratica particolarmente pronunciata dal 2011-2016, durante la quale la potenza della resina è aumentata da circa il 10,0% di THC al 17,2% di THC. E la penetrazione di questi prodotti nei mercati europei è stata ampia, incluse le regioni dell’Europa centrale e della Scandinavia. Tra le motivazioni, c’è di certo la sostituzione delle piante di cannabis ‘kif’ tradizionali con varietà new high-potency in Marocco. Tuttavia, anche la produzione locale (europea) di resina con ceppi ad alta potenza è stata importante. A contribuire, anche la crescita della disponibilità di forme coltivate indoor di cannabis a base di erbe, spesso chiamate sinsemilla o nederwiet. Inoltre, l’aumento della quota di mercato delle forme di cannabis coltivate in serra e ad alta potenza potrebbe aiutare a  spiegare la crescita ella potenza della cannabis a base di erbe osservata in Europa. In realtà, però, non si tratterebbe di un fenomeno solo europeo, ma internazionale.

L’aumento della potenza della resina di cannabis europea e della cannabis a base di erbe può potenzialmente portare questi prodotti a maggiori rischi per la salute. Ciò che temono gli autori dello studio è soprattutto il fatto che all’aumento del THC non è seguito quello dell’altro principio attivo di maggior rilievo, il cannabidiolo (CBD), che contiene gli effetti psicotici del primo e il rischio di dipendenza. L’aumento del THC nella cannabis può aver contribuito al marcato aumento del trattamento per i disordini della cannabis che è stato evidente in tutti i paesi europei per maggiori ammissioni per la prima volta a trattamento specialistico rispetto a qualsiasi altra sostanza illecita. Alcuni studi hanno riportato che gli effetti acuti del THC sul deterioramento della memoria verbale e sintomi psicotici erano parzialmente compensati quando il CBD era co-somministrato con THC . Le analisi dei sequestri di resina di cannabis in Francia e Danimarca hanno indicato che le concentrazioni di CBD sono rimaste stabili dal 2006-2016 (~ 4% in Francia e ~ 6% in Danimarca) mentre il THC è aumentato marcatamente, seguendo la stessa tendenza e il medesimo andamento temporale la sua Europa. Sulla base di questi dati, affermano gli studiosi, è probabile che le concentrazioni di CBD rimangano relativamente stabili in Europa tra il 2006 e il 2016, anche se sarebbero necessarie ulteriori prove per sostenerlo o confutarlo.

Tuttavia, mentre diversi studi hanno dimostrato effetti dose-dipendenti del THC nell’uomo (con dosi più elevate che causano un danno maggiore), nessuno ha testato gli effetti dei rapporti THC: CBD multipli. Pertanto, la relazione tra THC: rapporto CBD e livello di danno non è al momento chiara e le concentrazioni di THC dovrebbero essere considerate come il ‘risultato primario’ più importante negli studi sulla potenza della cannabis attualmente. La ricerca sostiene per la cannabis a base di erbe, il rapporto qualità / prezzo (quantità di THC per euro speso) ha mostrato una diminuzione iniziale seguita da un ritorno a livelli variabili. Ciò, secondo gli esperti, suggerisce che il rapporto qualità-prezzo della cannabis a base di erbe era comparabile nel 2006 (~ 12,7 mg di THC per euro) e nel 2016 (~ 12,7 mg di THC per euro). Al contrario, il valore della resina di cannabis è rimasto stabile dal 2006 (~ 11,0 mg di THC per euro) al 2011 (~ 11,2 mg di THC per euro), ma è salito a ~ 16,4 mg di THC per euro nel 2016.

La resina di cannabis è quindi aumentata nel suo valore relativo rispetto alla cannabis a base di erbe, potenzialmente rendendola più attraente per i consumatori. Può darsi il caso che i nuovi metodi di produzione di resina in Marocco e altrove (ad esempio utilizzando piante di cannabis a maggiore potenza) siano economicamente più efficienti, e questi risparmi possono essere trasferiti ai consumatori europei.

Cannabis in Europa: più THC, meno CBD. Rischio danni alla salute Lo dice uno studio dell'Addiction and Mental Health Group (AIM) dell'Università di Bath e del Centro nazionale per le dipendenze, Istituto di psichiatria, psicologia e neuroscienze presso il King's College di Londra, sulla base dei dati forniti dai 28 Paesi UE, da Turchia e Norvegia all'Osservatorio europeo delle droghe e delle tossicodipendenze (OEDT)">