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Cannabidiolo: stella nascente o moda popolare? L'analisi di Lance McMahon e Jenny Wilkerson, esperti dell'University of Florida

Il cannabidiolo, o CBD, è diventato un nome familiare. Su molti social media, la gente suggerisce “ma hai provato l’olio di CBD?” su post relativi a problemi di salute. Il CBD, un costituente minore della marijuana, è presentato da molti il miracolo della natura dai suoi sostenitori. Non aumenta le persone, a differenza del costituente principale della marijuana, il delta-9-tetraidrocannabinolo (THC). Tuttavia, dato il recente aumento della sua popolarità, penseresti che la molecola sia magica.

Siamo scienziati di farmacologia comportamentale e studiamo come le droghe agiscono sul corpo. Nello specifico, abbiamo interesse nello sviluppo di nuovi farmaci per il trattamento del dolore che presentano un potenziale di abuso ridotto e interventi terapeutici per l’abuso di stupefacenti. Sebbene vi sia un interesse scientifico nell’uso del CBD sia per il dolore che per la tossicodipendenza, così come per molte altre indicazioni mediche, c’è ancora molto che non sappiamo ancora del CBD.

I farmaci agiscono sul corpo legandosi e agendo a varie molecole proteiche, di solito sulla superficie delle cellule del corpo, chiamate recettori. Questi recettori quindi inviano segnali che possono influire sulle funzioni corporee. La marijuana ha un effetto sul corpo perché molti animali hanno recettori chiamati ‘recettori cannabinoidi’. Esistono due noti recettori cannabinoidi responsabili degli effetti della marijuana. Solo uno di loro, il recettore cannabinoide di tipo 1 (CB1R), è responsabile dell’importante effetto della marijuana. Questi recettori cannabinoidi si trovano prevalentemente sulle cellule nervose situate in tutto il corpo, incluso il cervello.

Il CBD non aumenta le persone perché CBD non si lega o non agisce su CB1R. La CBD non si lega né agisce sull’altro recettore cannabinoide, il recettore dei cannabinoidi di tipo 2 (CB2R), che si trova prevalentemente sulle cellule immunitarie. Al contrario, il THC lega e attiva entrambi questi recettori.

Gli studi indicano che il CBD, tuttavia, agisce su molti altri tipi di recettori. Questi includono il recettore della serotonina 5-HT1A, che può aiutare a regolare il sonno, l’umore, l’ansia e il dolore. La CBD può anche alterare indirettamente l’attività del recettore dei cannabinoidi del corpo. Tuttavia, gli scienziati non comprendono ancora il modo esatto in cui il CBD agisce sul corpo. Allo stesso modo, molte affermazioni aneddotiche relative alla CBD relative alla salute non sono fondate su solide prove scientifiche e possono essere dovute a effetti placebo ben documentati. Vi sono prove evidenti, tuttavia, che il CBD ha benefici per la salute nel trattamento dell’epilessia incurabile.

Sono trascorsi quasi sei anni da quando la storia del ceppo di marijuana della rete di Charlotte è esplosa nei media nazionali e internazionali. Questo ceppo di marijuana prende il nome da Charlotte Figi, che ha lottato contro l’epilessia pediatrica intrattabile fino a quando le fu dato olio estratto dal ceppo, che contiene un contenuto CBD-to-THC più alto. Il padre di Charlotte ha visto un video online di un bambino californiano con crisi convulsive trattate con successo con la marijuana. A quanto pare, il composto attivo che stava aiutando Charlotte non era il THC ma il CBD.

Sulla base di prove cliniche, GW Pharmaceuticals ha sviluppato e concesso in licenza il proprio estratto di CBD, un farmaco ora chiamato Epidiolex. Gli studi clinici con Epidiolex per le indicazioni della Sindrome di Dravet e della Sindrome di Lennox Gastaut, due forme di epilessia pediatrica, sono stati clamorosamente positivi. Nel giugno 2018, la Food and Drug Administration ha approvato Epidiolex per il trattamento di queste due forme di epilessia nei bambini che non hanno risposto ad altri trattamenti.

Nel frattempo, mentre gli studi clinici per Epidiolex erano in corso, uno studio fondamentale dell’Università dell’Indiana dimostrò un possibile meccanismo per gli effetti sbalorditivi del CBD sulle sindromi Dravet e Lennox Gastaut. Queste due sindromi sono associate a mutazioni genetiche in due geni che sono importanti nella regolazione degli ioni sodio.

Le cellule nervose regolano il modo in cui inviano segnali mediante il modo in cui gli ioni, o le molecole con una carica elettrica positiva o negativa, entrano ed escono dalle loro cellule. Gli ioni più comuni che regolano la segnalazione delle cellule nervose sono sodio, potassio, calcio e cloruro. Questi ioni si muovono dentro e fuori dalla cellula attraverso i pori noti come canali ionici. In molte forme di epilessia, tuttavia, il movimento degli ioni non è adeguatamente controllato. Questo porta all’estrema agitazione delle cellule nervose del cervello e all’attività convulsiva.

In entrambe le forme di epilessia per le quali il CBD è efficace, ci sono alterazioni nei canali che controllano il flusso di sodio dentro e fuori le cellule nervose, o ciò che è chiamato ‘canalopatia di sodio‘. Lo studio dell’Università dell’Indiana ha scoperto che il CBD può inibire direttamente il flusso aberrante degli ioni sodio nelle cellule nervose che hanno canalopatie di sodio. È importante sottolineare che il CBD non sembra influenzare il flusso di sodio nelle cellule nervose sane. Sebbene la CBD abbia effetti marcati su queste canalizzazioni del sodio, ciò non significa che la CBD produca benefici significativi per altre forme di epilessia.

Altre forme di epilessia sono legate a problemi di regolazione legati al flusso di ioni di potassio nelle cellule. Questo tipo di epilessia pediatrica è resistente a tutte le terapie conosciute, incluso il CBD. Ci sono anche affermazioni che il CBD può essere usato per affrontare il dolore. E in effetti, prove crescenti in studi di laboratorio preclinici dimostrano che il CBD può essere utile per il trattamento e la prevenzione del dolore neuropatico, o una risposta amplificata che può essere dovuta al danno delle cellule nervose. In un modello murino di questo tipo di dolore, le iniezioni di CBD hanno prevenuto e invertito lo sviluppo di un segno distintivo del dolore neuropatico, chiamato ‘allodinia meccanica‘. Questa è la sensazione di dolore dovuta a uno stimolo non nocivo, come la sensazione di vestiti su un’area della pelle che ha una scottatura solare. Un nuovo studio della McGill University di Montreal, in Canada, mostra che la somministrazione orale di CBD produce questi stessi effetti nei ratti con un tipo simile di dolore.

In entrambi questi studi, gli scienziati hanno scoperto che questi effetti sono probabilmente dovuti ad azioni sui recettori della serotonina. Uno studio condotto da scienziati dell’Università del Kentucky ha suggerito che il CBD applicato sulla pelle, o CBD transdermico, può ridurre l’infiammazione in un modello di ratto di artrite. Tuttavia, ulteriori studi dal laboratorio della Temple University mostrano che il CBD non funziona per tutti i tipi di dolore quando testato sugli animali.

Un importante avvertimento a queste scoperte è che non tutti i composti che producono effetti negli studi sul dolore dei roditori funzioneranno negli esseri umani. Inoltre, la maggior parte di questi studi ha esaminato gli effetti della CBD iniettata. Finora, ci sono poche prove che mostrano effetti terapeutici sia commestibili o transmucosali, la somministrazione di un farmaco attraverso una membrana mucosa, CBD per il dolore. Esistono solo prove limitate per l’uso della CBD transdermica. Pertanto, fino a quando non saranno condotti ulteriori studi scientifici, l’ipotesi che il CBD possa trattare con successo varie forme di dolore nell’uomo è prematura.

Sei ancora curioso di tutto il clamore? Prima di correre ad acquistare alimenti per acquistare il CBD per condurre la tua prova a casa, ci sono alcuni altri punti da considerare. La maggior parte dei prodotti CBD venduti nei negozi di alimentari sono pubblicizzati come ‘derivati ​​dalla canapa’. Cioè, provengono da una pianta di cannabis che ha una quantità di THC presumibilmente estremamente bassa. Tipicamente, i prodotti derivati ​​dalla canapa sono fatti dai gambi e dalle radici della pianta. Questo è in contrasto con la marijuana, che può contenere quantità variabili di THC e proviene dai fiori della pianta di cannabis. Recentemente, i prodotti derivati ​​dalla canapa sono stati rimossi dalla legge sulle sostanze controllate.

Tuttavia, non è chiaro se il CBD derivato dalla canapa funzioni allo stesso modo del CBD derivato dalla marijuana. Inoltre, la FDA non approva i prodotti della CBD come supplementi dietetici o la commercializzazione di eventuali indicazioni relative alla salute. Inoltre, l’agenzia proibisce l’aggiunta di THC o CBD a prodotti alimentari venduti nel commercio interstatale per consumo umano o animale. Fintanto che non ci sono rivendicazioni mediche associate, la FDA consente l’uso di olio di canapa e semi nei cosmetici. Tuttavia, resta ancora da stabilire l’utilità dei prodotti a base di canapa nei cosmetici.

Inoltre, poiché molti degli articoli sullo scaffale del supermercato non sono approvati dalla FDA, la loro produzione è limitata e la quantità di CBD, se presente, che questi prodotti contengono spesso è errata o fuorviante.  Quindi, è troppo presto per dire se il CBD sia davvero una stella nascente, o semplicemente una moda che brucerà e cadrà sulla Terra.

 

 

 

Traduzione e sintesi dell’articolo ‘Cannabidiol: Rising star or popular fad?‘ di Lance McMahon e Jenny Wilkerson, esperti dell’University of Florida, per ‘The Conversation

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