Politica Esteri

Canada: la legalizzazione della cannabis ad uso ricreativo e la lotta al mercato illegale L' analisi di Michael J. Armstrong, Docente della Brock University

Il 17 ottobre la cannabis ricreativa è diventata legale in Canada e questo porta molte sfide. I rivenditori sono ora preoccupati per eventuali carenze di prodotti o problemi di sito web. I governi locali stanno ancora discutendo su come gestire l’amnistia, gli effetti sulla guida e la sicurezza sul lavoro. Ma il giorno della legalizzazione segna anche l’inizio di diverse gare interessanti. Alcuni assomigliano a quelli di altri settori; altri sono unici per la cannabis.

La più importante da una prospettiva di politica pubblica è la competizione tra cannabis legale e il mercato illegale. Mandare all’ aria gli affari dei fornitori illegali è un obiettivo chiave per la legalizzazione. Come ho notato prima, sarà difficile attirare i clienti lontano da venditori illegali affermati. Per prima cosa, cibi e bevande infusi con cannabis non sono ancora legali. Il mercati nero monopolizzeranno quei prodotti per un altro anno. La cannabis essiccata e gli oli sono legali ora ma potrebbero verificarsi carenze. Ma quelli dovrebbero sparire l’anno prossimo mentre altri coltivatori diventano operativi.

I posti da acquistare legalmente sono scarsi anche nella maggior parte delle province. Il Québec ha solo 12 negozi aperti e l’Ontario non avrà negozi di mattoni fino alla primavera. Al contrario, Alberta ha un centinaio di negozi che aprono questo mese. Con il crescere dei conti dei negozi, la cannabis legale catturerà più quote di mercato. Il prezzo ha anche svantaggi per i venditori legali. Devono pagare tasse e tasse mentre competono con i prezzi di strada intorno a 7,20 dollari al grammo.

Tuttavia, la cannabis legale potrebbe alla fine scardinare il commercio illegale. La produzione di massa sta già riducendo i costi di crescita del grammo al di sotto di 0,75 dollari e si sta dirigendo verso 0,20 dollari. Spostare la produzione in paesi con salari più bassi e climi più caldi potrebbe scendere a 0,05 dollari.

Il marketing promozionale potrebbe dare un vantaggio alla cannabis legale. Ma la legge federale limita la pubblicità a fini ‘informativi’; niente personaggi dei cartoni animati o cuccioli felici. Ciò rende più difficile costruire la reputazione del marchio. I rivenditori preesistenti del ‘mercato grigio’ complicano ulteriormente la concorrenza legale-illegale. La maggior parte chiuderà? In caso contrario, forniranno un’altra sfida per i rivenditori legali.

La concorrenza sta cominciando anche tra i venditori legali, specialmente in Alberta. Saranno più popolari le catene specializzate, i negozi indipendenti o i negozi di generi alimentari? I consumatori preferiranno i negozi con un’atmosfera da coffee shop, un look clinico pulito o uno stile retro-hippy?

Una competizione potenzialmente affascinante anche tra negozio ed e-commerce. In molti settori del commercio al dettaglio, i negozi fisici hanno faticato (o sono falliti) contro i concorrenti online. Ma ora vediamo centinaia di nuove vetrine di cannabis aperte, nonostante ogni provincia venda anche pentole online.

Per avere successo in questa rivalità, il personale del negozio di cannabis dovrà offrire un buon servizio clienti. I venditori online devono corrispondentemente fornire siti web ben progettati. Le preoccupazioni sulla privacy influenzeranno questa competizione. Alcuni consumatori non vorranno amici o colleghi che li vedono comprare la cannabis. Preferiranno l’anonimato di acquistare online.

Altri acquirenti potrebbero preoccuparsi maggiormente della privacy online. Digitare i nomi e i numeri delle carte di credito nei siti web di cannabis potrebbe causare problemi in seguito, magari al confine degli Stati Uniti. Alcune persone preferiscono invece pagare in contanti nei negozi fisici.

Sia la rivalità che la sinergia potrebbero sorgere tra la cannabis medica e quella ricreativa. Alcuni utenti medici possono passare a prodotti ricreativi per comodità o varietà. Al contrario, le persone che cercano l’erba ricreativa potrebbero trovarla terapeutica e in seguito ricevere le prescrizioni.

La grande competizione è tra i produttori di cannabis. Hanno creato difficoltà ai lavoratori qualificati. Hanno corso per prendere in consegna serre, fabbriche di cioccolato e persino campi da calcio al coperto per spazi in crescita. E i loro prezzi delle azioni sono saliti alle stelle.

Ma tutto ciò è stato solo un riscaldamento. Ora i loro prodotti per il tempo libero e le strategie di business finalmente si affrontano. Quali prodotti saranno più popolari? La maggior parte dei consumatori opta per un lieve ronzio, alti potenti o effetti terapeutici? Le vendite di germogli e oli di cannabis saranno eclissate da prodotti a valore aggiunto come i cibi e le bevande di cannabis quando saranno disponibili?

Quali manager hanno costruito le aziende più forti? Qual è il miglior equilibrio strategico tra riduzione dei costi, marchio distintivo e ricerca di prodotto? C’è ancora l’opzione (nella maggior parte delle province) per i consumatori di coltivare la propria cannabis. Questo probabilmente assomiglia alla vinificazione casalinga: molti lo provano, ma pochi lo seguono. Intendiamoci, i box di sviluppo robotici apparentemente possono fare il lavoro di giardinaggio per voi ora; un’app per cellulare ti tiene aggiornato sui progressi delle piante.

Guardando più ampiamente, possiamo vedere anche la competizione con l’alcool alla cannabis. Questo è uno dei motivi per cui le aziende di birra e vinicole stanno investendo in produttori di cannabis.

Altre sostanze potrebbero vedere una commutazione simile. Ci sono prove che la legalizzazione del piatto riduce l’abuso di oppioidi e cocaina. Alcuni fumatori di tabacco potrebbero scambiare le loro sigarette anche per le articolazioni? Ciò fa emergere la concorrenza ancora più ampia tra le politiche sulla cannabis delle province. Ogni amministrazione ha scelto il proprio approccio per legalizzare le vendite e il consumo di cannabis.

Alcune province stanno mantenendo la vendita al dettaglio interamente di proprietà pubblica. Ciò potrebbe rafforzare l’educazione dei consumatori e la riduzione del danno. Altri includono almeno in parte le attività commerciali. Quelli possono rispondere meglio alle preferenze dei clienti e alle tendenze del mercato.

Quale politica funzionerà meglio? Più precisamente, quali saranno i più vicini al conseguimento degli obiettivi sociali vari e in competizione tra i governi? Le province con più depositi per capitale combatteranno meglio i loro mercati neri. Probabilmente Alberta ci guiderà, visto l’elevato numero di negozi del settore privato attesi. Anche la rete di vendita al dettaglio del New Brunswick sembra buona rispetto alla sua popolazione.

Al contrario, il Québec ha solo 12 negozi gestiti dal governo inizialmente per 8,4 milioni di residenti. Ha messo limiti stretti al consumo. E il suo nuovo premier vuole che l’età minima raggiunta a 21. È difficile dire che questa strategia scoraggerà i rivenditori illeciti.

Verranno anche testate altre decisioni governative. Lasciare che i municipi vietino i negozi di cannabis potrebbe potrebbe non mettere limiti al mercato nero. Allo stesso modo, il desiderio di Terranova di una fornitura locale di cannabis è comprensibile. Ma offrire una pausa fiscale di 40 milioni di dollari per ottenerlo sembrerà costoso se le eccedenze di cannabis si materializzeranno alla fine come previsto. Quindi, che tu sia un rivenditore, un consumatore, un funzionario governativo o un produttore, probabilmente troverai le prossime settimane impegnative, interessanti e in costante cambiamento, per non dire altro.

 

 

Traduzione e sintesi dell’ articolo’Legal cannabis vs. black market: Can it compete?‘ di Michael J. Armstrong, Docente della Brock University, per ‘The Conversation’

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