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Canada: cannabis, un anno di legalizzazione L'analisi di Michael J. Armstrong della Goodman School of Business della Brock University

Questa settimana segna il primo anniversario della legalizzazione della cannabis ricreativa in Canada. È il momento opportuno per rivedere cosa è successo l’anno scorso e considerare cosa sta per succedere. La legalizzazione ha portato grandi cambiamenti per alcune persone. Circa 9.200 dipendenti lavorano attualmente presso i produttori di cannabis, con altri migliaia presso i rivenditori. Sfortunatamente, i profitti delle società rimangono scarsi e le entrate fiscali sono modeste.

Al contrario, i consumatori di cannabis sono sostanzialmente invariati. Nei nove mesi precedenti la legalizzazione, una media del 14,9 per cento dei canadesi ha riferito di usare cannabis. Ciò è aumentato solo di un decimo, al 16,3 per cento, nei nove mesi successivi.

Tuttavia, quegli utenti hanno sempre più acquistato legalmente la loro cannabis. I dati di Health Canada mostrano che le vendite legali e ricreative di luglio sono ammontate a 11.387 chilogrammi di cannabis secca e 9.854 litri di olio di cannabis. Questo è il quinto mese consecutivo di espansione delle vendite.

Supponendo che il trend di crescita sia continuato fino ad agosto e settembre, i prodotti legali potrebbero ora costituire il 30% del consumo stimato del Canada. I coltivatori domestici legali probabilmente forniscono qualche punto percentuale in più.

Questo è un grande miglioramento rispetto a settembre 2018, quando le vendite legali rappresentavano solo l’8% della domanda nazionale. Ma i fornitori illegali controllano ancora gran parte del mercato. Il limitato successo delle vendite è dovuto in gran parte alle carenze continue di prodotti a base di cannabis secca durante l’autunno e l’inverno. Ma le forniture hanno iniziato a migliorare in primavera. Oltre a migliorare le forniture, è arrivata l’espansione delle reti al dettaglio. Il Canada aveva poco più di 100 negozi autorizzati nell’ottobre 2018, ma ora ne ha più di 550.

Alcuni di questi sono riusciti selvaggiamente. I punti vendita del governo del Québec hanno registrato in media 940.000 dollari di vendite mensili durante l’estate. Probabilmente lo hanno fatto anche i rivenditori privati ​​dell’Ontario.

Ma le vendite elevate per negozio sono dovute in gran parte alla presenza di pochi negozi per provincia. La scarsità di negozi significava che la cannabis legale catturava solo una frazione del mercato di ciascuna provincia.

Al contrario, Alberta e New Brunswick hanno molti più rivenditori pro capite, permettendo alla cannabis legale di impadronirsi di quote di mercato maggiori. Ma i punti vendita del New Brunswick hanno registrato una media di soli $ 150.000 ciascuno nelle vendite mensili, mentre i negozi di Alberta hanno fatto solo leggermente meglio.

Pertanto, la bassa densità del negozio è positiva per la redditività del rivenditore ma non per le politiche pubbliche. Da quest’ultima prospettiva, l’approccio al dettaglio di Alberta sembra ispirato. Aveva 65 negozi aperti a novembre, più di qualsiasi altra provincia. Ora ha 301, più di tutte le altre province messe insieme.

Al contrario, l’approccio dell’Ontario sembra sempre più fuorviante.Il limite iniziale di 25 negozi era ragionevole, date le carenze di prodotti e informazioni dello scorso dicembre. Ma la sua decisione di luglio di autorizzare solo altri 50 negozi è stata troppo timida, vista la quantità di forniture migliorate.

In effetti, questo è un buon momento per tutti i governi per rivisitare le loro strategie sulla cannabis. Ma qualsiasi aggiornamento risultante dovrebbe riflettere la loro nuova esperienza, non i loro riflessi ideologici. Considera il buon esempio del Québec. Di recente ha annunciato l’intenzione di raddoppiare il numero dei negozi entro la primavera, migliorando così l’accesso per la sua vasta popolazione.

L’Ontario dovrebbe seguire questa guida. Come ha sostenuto la Camera di commercio il mese scorso, la provincia ha bisogno di più rivenditori e di processi chiari per aggiungerli. Nel frattempo, New Brunswick sta valutando la possibilità di privatizzare il suo rivenditore di cannabis in perdita. Ma potrebbe essere meglio seguire l’esempio della Nuova Scozia e mettere i suoi cannabis shop nei negozi di liquori. Ciò manterrebbe l’accessibilità riducendo al contempo i costi operativi.

Le province dovrebbero anche ripensare i limiti di proprietà dei negozi. Per garantire la concorrenza, Alberta proibisce a qualsiasi azienda di detenere più del 15% di tutte le licenze al dettaglio. Sono circa 45 negozi, abbastanza ragionevoli date le dimensioni della provincia.

Al contrario, l’Ontario limita le catene a soli 75 siti, troppo pochi per la sua vasta popolazione. E la Columbia Britannica li limita a otto, facendo fallire i rivenditori. Le province dovrebbero rivedere anche i prezzi della cannabis. Il Québec addebita i prezzi al dettaglio solo del 28 per cento in più rispetto a quanto paga ai produttori. Ciò rende i prodotti legali competitivi con quelli illeciti.

Al contrario, i rialzi dei prezzi sembrano in media il 54 per cento a New Brunswick, il 74 per cento in Ontario e il 90 per cento nel Newfoundland. Ciò genera maggiori entrate ma offre grandi vantaggi ai mercati neri.

Questo problema dei prezzi diventerà più importante man mano che il mercato canadese della cannabis si evolve negli anni a venire. Fino a poco tempo fa, i principali limiti al successo della cannabis legale erano le carenze di prodotti e negozi. Ma con questi miglioramenti, le nuove sfide saranno competere con i mercati neri in termini di prezzo e qualità. Ciò significa che i prezzi legali devono scendere, almeno per i prodotti a prezzi convenienti. Altre province dovrebbero seguire l’esempio del Québec. Nel frattempo, i produttori devono migliorare continuamente la qualità dei loro prodotti per offrire aromi, potenze ed effetti superiore alla migliore marijuana illegale.

Anche l’arrivo di cibi, bevande, vapori e lozioni di cannabis a fine dicembre dovrebbe aiutare. Sono importanti perché circa un quarto del consumo di cannabis coinvolge alimenti e vapori. Inoltre, questi prodotti a valore aggiunto offrono ai produttori con licenza eccellenti opportunità di distinguersi dai fornitori illegali.

Le bevande alla cannabis saranno particolarmente interessanti da guardare. Sostituiranno parzialmente l’alcol come bevanda sociale, come sperano molti produttori? O rimarranno un prodotto di nicchia?

Naturalmente, anche i fornitori illegali diminuiranno i loro prezzi e miglioreranno i loro prodotti. Di conseguenza, più vendite legali crescono, più difficile sarà farle crescere ulteriormente. E quella dinamica potrebbe rendere il primo anno di legalizzazione, nonostante tutti i suoi ostacoli, sembrare la parte facile.

 

 

Traduzione e sintesi dell’articolo ‘Legal cannabis celebrates its first anniversary in Canada: What’s next?’ di Michael J. Armstrong della Goodman School of Business della Brock University per ‘The Conversation’

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