Economia Esteri

Canada: cannabis, tra legalizzazione e scorte insufficienti L'analisi di Michael J. Armstrong, Associate professor of operations research, Goodman School of Business, Brock University

I primi negozi di cannabis legali dell’Ontario sono finalmente arrivati. Una sfida che dovranno affrontare è la carenza di prodotti a livello nazionale in Canada. Questo nonostante le ripetute assicurazioni del governo federale di ampie scorte.

Le carenze di cannabis sembrano certamente esistere. L’ Ontario ne incolpa per il suo limite iniziale di 25 negozi. Alberta sta anche limitando le licenze di negozio, mentre il Québec limita le ore di shopping.

Tuttavia, i funzionari federali non sono d’accordo. Bill Blair, il ministro che ha portato all’attuazione del Cannabis Act, ha ripetutamente affermato che le forniture sono ‘adeguate‘ e addirittura ‘superano la domanda esistente‘.

Allo stesso modo, Health Canada la scorsa settimana ha affermato ‘non c’è – come alcuni hanno suggerito – una carenza nazionale di fornitura di cannabis‘. In precedenza si era vantato che le scorte di cannabis secche di gennaio (fumanti) erano così grandi da eguagliare ‘19 volte la quantità venduta‘.

I numeri di Statistics Canada mostrano che i rivenditori autorizzati non stanno vendendo molto. Solo un quinto della spesa nazionale di cannabis da ottobre a dicembre era legale. A gennaio, le vendite legali sono diminuite del 5%.

Analogamente, l’ultimo aggiornamento di Health Canada indica che le vendite di gennaio ammontavano a circa 15 tonnellate di cannabis secco e oli di cannabis (1 tonnellata = 1.000 kg). Questo è combinato a prodotti medici e ricreativi. Per contro, la sua stima implica una domanda mensile di circa 77 tonnellate.

Gli oli di cannabis non sono il problema. Il loro volume di vendite è aumentato del quattro per cento, il terzo guadagno mensile consecutivo.

Ma le vendite di cannabis secco sono scese del quattro per cento a 7,1 tonnellate. Ciò è dovuto al fatto che gli utenti ricreativi preferiscono i prodotti secchi agli oli. A ottobre e novembre, la cannabis secca ha catturato il 72% delle vendite ricreative a livello nazionale. Ha ottenuto il 90% in Québec e nel New Brunswick.

Complessivamente, solo il 15% circa della cannabis venduta in Canada è legale. Anche le province con negozi relativamente abbondanti hanno quote legali di circa il 29%.

Tale debolezza diffusa non può essere dovuta unicamente ad alcune province che hanno ‘difficoltà’ con ‘sistemi di distribuzione‘, come ha affermato Blair. Ma né lui né Health Canada hanno offerto spiegazioni migliori. Questo dipartimento raccoglie numerosi dati di settore, ma mantiene la maggior parte dei numeri segreti. Pubblica solo inventario e totali di vendita. Fortunatamente, possiamo imparare molto da quelli.

Ad esempio, a gennaio i rivenditori hanno venduto 5,3 tonnellate di cannabis secca per uso ricreativo, mentre il loro inventario è diminuito di 0,5 tonnellate. Quindi, devono aver ricevuto solo 4,8 tonnellate di nuovo prodotto dai produttori. (Altre 1,8 tonnellate sono andate direttamente dai produttori ai clienti medici).

Ciò implica che i venditori al dettaglio non hanno venduto molta cannabis secca a gennaio perché non hanno ricevuto molto. Le spedizioni secche di gennaio verso i rivenditori sono state inferiori del 21% rispetto a quelle di dicembre, che erano già inferiori a quelle di novembre.

E i rivenditori hanno fatto poco a gennaio perché i produttori hanno lavorato poco a dicembre. Un altro confronto di inventario suggerisce che i produttori hanno confezionato solo 6,3 tonnellate di prodotti secchi quel mese. Sono solo i tre quarti del tasso di novembre. E inadeguato a sostenere le vendite esistenti.

Questo non era un deficit temporaneo. Il tasso medio di confezionamento mensile da novembre a gennaio per i prodotti secchi di cannabis era di circa 7,6 tonnellate. Questa analisi suggerisce che le richieste federali di forniture adeguate di cannabis sono semplici cortine di fumo per sostanziali carenze. Allo stesso modo, Health Canada sostenendo ‘inventari’ secchi erano 19 volte ‘vendite’ è solo fumo e specchi. È corretto ma privo di significato.

Tali inventari erano per lo più materie prime o work-in-process: la cannabis non finita si asciugava, si lavorava o era in attesa di lavorazione. Solo il 15% era prodotto finito e meno della metà era presso i rivenditori. E le vendite esistenti sono troppo deboli per meritare di essere prese di mira.

(Inoltre, i rapporti scorte / vendite indicano poco sulla disponibilità. In alcuni settori, i dettaglianti detengono meno di due mesi di inventario.)

Il confronto tra produzione e domanda è più significativo. La confezione del prodotto secco di gennaio era di circa 8,0 tonnellate, sufficienti per circa un quarto della domandasecca‘. Gli imballaggi combinati a secco e olio hanno totalizzato 27 tonnellate, circa un terzo della domanda complessiva di cannabis.

C’è un’altra ragione per cui la seconda frazione è bassa. Il governo federale non ha ancora legalizzato alimenti e bevande di cannabis. Questi edibili costituiscono il 43% delle vendite in Colorado, California e Oregon. La loro assenza qui lascia un grande vuoto.

Il governo federale deve davvero smettere di fare finta di credere sulla disponibilità di cannabis. Le richieste di fornitura non sensoriali aumentano le aspettative, e quindi le frustrazioni, tra aziende e consumatori.

Allo stesso modo, Health Canada deve smettere di giocare a nascondino con le informazioni. Raccoglie dati mensili sulla produzione di cannabis e sui dati di imballaggio del prodotto finito. Dovrebbe iniziare a segnalarli. Questa chiarezza aiuterebbe produttori e dettaglianti a prendere migliori decisioni commerciali.

I produttori stanno già facendo progressi. Il Canada ora ha 164 venditori autorizzati, con altre centinaia di segnalazioni in arrivo. L’area totale di coltivazione è aumentata del 20% nel solo mese di dicembre. Ma ci vogliono mesi perché nuovi siti possano crescere, elaborare e spedire la cannabis nei negozi.

Anche i rivenditori stanno finalmente facendo progressi in Ontario. Renderanno la cannabis legale più disponibile e quindi più competitiva con i mercati neri. Dati i risultati di Québec, i primi negozi dell’Ontario potrebbero raggiungere in media circa 1,25 milioni di dollari di vendite mensili ciascuno. I risultati del negozio individuale dipendono naturalmente dalla posizione e dalle carenze che incontra. Auguro loro il meglio.

 

 

 

Traduzione dell’articolo ‘Feds are blowing smoke about pot supplies’ di Michael J. Armstrong, Associate professor of operations research, Goodman School of Business, Brock University per ‘The Conversation’

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